Loco por el Azafrán

Las propiedades promotoras de la salud de varias especias son mediadas por los mismos receptores en el cerebro y cuerpo humano que responden farmacológicamente al Cannabis.
Y otras especias que activan el Sistema Endocannabinoide
Por Martin A. Lee el Agosto 31, 2016
spices that interact with the endocannabinoid system
Crédito de la foto: Wallpapers Craft

La ciencia moderna recien comienza a desatrasarse de la sabiduria de nuestros ancestros, que sabian mucho sobre usar hierbas aromaticas y especias para propositos medicinales. El uso de especias para cocinar, sanar y tenir telas ha moldeado gran parte de la historia humana. En epocas antiguas estas mercancias preciosas eran comerciadas a lo largo de conocidas rutas de especias a traves de Asia, el medio Este, el Norte de Africa y Europa. Algunas especias valian literalmente su peso en oro.

Sin embargo solo recientemente los cientificos han descubierto los constituyentes bioactivos y los mecanismos moleculares de varias especias de cocina comunes, los cuales han demostrado reducir el estres oxidativo y la inflamacion modulando multiples caminos de sanacion simultaneamente. Varios estudios cientificos confirman que las propiedades promotoras de la salud de varias especias son mediadas por los mismos receptores en el cerebro y cuerpo humano que responden farmacologicamente al Cannabis.

Azafran: Tonico para los nervios

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Un reporte de 2013 por cientificos iranies en Pharmacognosy Review examino los efectos neuroprotectores de los extractos de azafran, los cuales inhibieron la acumulacion de placa beta amiloide en el cerebro de modelos animales de Alzheimer. El mismo articulo indico que los extractos de azafran podrian «prevenir el dano a la retina y la degeneracion macular relacionada con la edad.» Un equipo de investigacion italiano demostro subsecuentemente que el azafran puede contrarrestar los efectos de la exposicion a luz brillante continua en ratas de laboratorio mejorando el flujo sanguineo retiniano. El azafran se «conecta» con los receptores cannabinoides CB1 y CB2 para «proveer la proteccion retiniana», concluyeron los cientificos italianos.

Descrita como «la hierba mas costosa cultivada en el mundo,» el Azafran (Crocus sativus) es un condimento de comidas muy apreciado y un colorante natural. Cultivada originalmente en Persia y Asia Menor, esta especia legendaria proviene de una flor purpura claro con estigmas parecidos a hilos de color naranja rojizo que contiene 150 compuestos bioactivos, incluyendo carotenidos, flavonoides y otros potentes polifenoles. Una rica fuente de riboflavina (Vitamina B2) y anti radicales libres, el azafran tiene una larga historia de uso como medicina tradicional para tratar el cancer, las convulsiones, el dolor de cabeza, condiciones de la piel, asma, ulceras, estres premenstrual y otras enfermedades. El papiro de Ebers (1550BC) se refiere al azafran como «medicamento animador cardiaco» y una cura para los problemas de los rinones.

Estudios cientificos indican que el azafran mejora el aprendizaje y la memoria inhibiendo la degradacion de la acetilcolina. El azafran mejora el funcionamiento del receptor GABA, lo cual explica en parte su eficacia como un relajante y tonico nervioso. Pruebas clinicas evaluaron las propiedades anti depresivas del azafran y concluyeron que fue mas efectiva que el placebo y equivalente al Prozac.

Curcuma: Polvo bendito

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curcuma y el sistema endocannabinoide

La curcuma (Curcuma longa), una planta perenne de la familia del jengibre, tiene un record seguro de 6000 anos como medicina herbal, especia culinaria y colorante para telas y comida. El rizoma carnoso de esta conocida planta se machaca hasta un polvo de color naranja-amarillo profundo y se usa para sazonar en la cocina del sur de Asia. Es un ingrediente importante en la mayoria de curris comerciales asi como un alimento basico de la practica medicinal ayurvedica, la cual utiliza la curcuma (tipicamente en combinacion con otras hierbas) para tratar la indigestion, las infecciones de garganta, disfunciones metabolicas, resfriados comunes y muchas otras dolencias. Conocida como «El Polvo Sagrado de India», la curcuma tambien es aplicada topicamente como un remedio antibacterial y antihongos para lesiones de la piel y limpiar heridas.

La FDA, sirviente perenne de las grandes farmaceuticas, reconoce a la curcuma como un agente colorante de comidas pero no como una sustancia terapeutica, a pesar de mas de 5600 estudios publicados revisados por pares sobre la curcuma y su compuesto polifenolico principal, curcumina, que documentan numerosos atributos curativos. Hay mas literatura cientifica basada en evidencia (1500 articulos cientificos) que apoyan el uso de la curcuma contra el cancer que cualquier otro nutriente, incluyendo a la vitamina D. Asi como el azafran, la curcuma es un potente antioxidante que confiere efectos neuroprotectores a traves de multiples canales moleculares. La curcuma protege contra el dano cerebral inducido por el alcohol, mejora la sensitividad de la insulina y la funcion cardiovascular, inhibe la agregacion plaquetaria y facilita la eliminacion de la placa beta-amiloide asociada con la demencia del Alzheimer. Vale la pena notar que la incidencia de Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas entre personas del subcontinente asiatico, donde la curcuma es omnipresente, es significantemente menor que en Norte America.

La versatilidad de la curcuma como hierba medicinal se deriva en parte de su interaccion con el sistema endocannabinoide, el cual regula numerosos procesos fisiologicos. En Mayo de 2012, Neurochemical Research identifico el receptor cannabinoide CB1 como un mediador del efecto antidepresivo de la curcuma: «Los tratamientos con curcuma», dice el reporte, «resulta en una elevacion sostenida… de endocannabinoides». En Diciembre de 2013, el European Journal of Pharmacology revelo que la curcuma reduce la fibrosis del higado modulando la transmision del receptor cannabinoide.

La Pimienta: Oro Negro

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Empleada desde la antiguedad como sazonador para comidas y cura popular, la pimienta negra (Piper nigrum) es la especia mas comerciada en el mundo. Proclamada como «oro negro», la fruta seca de esta enredadera lenosa - el grano de pimienta - fue considerada como una materia prima tan valiosa que servia como un substituto para el dinero en transacciones comerciales. Durante la edad media en Europa, la pimienta negra era un articulo de lujo que solo los mas ricos podian costear. Hoy en dia, es una de las especias mas comunmente usadas en el planeta.

,p>Las multiples propiedades terapeuticas de la pimienta negra han sido validadas por la ciencia moderna. El aceite esencial de la pimienta negra reduce la ansiedad por nicotina y alivia los sintomas de abstinencia. Un antiespasmodico y anticonvulsivante, tambien puede reducir la presion arterial y aliviar el malestar estomacal. Se ha demostrado que La Piperina, el constituyente bioactivo principal de la pimienta negra, inhibe la proliferacion de celulas cancerosas en modelos animales de osteosarcoma. Ademas, este alcaloide de la pimienta negra potencia los efectos antitumorales y apoptosicos de la curcuma mejorando la biodisponibilidad de la curcumina. Cuando se dan concomitantemente, la piperina y la curcumina interactuan sinergisticamente para conferir un efecto antidepresivo mas poderoso que cualquiera de los compuestos por si solos.

En adicion a la Piperina, la pimienta negra contiene vitamina K, hierro y manganeso y un robusto conjunto de terpenos aromaticos, los cuales deberian ser familiares a los conocedores del Cannabis: pineno, limoneno, linalool, sabineno…La pimienta negra esta particularmente bien dotada con el sesquiterpeno betacariofileno, un importante componente medicinal de muchas cepas de Cannabis. El betacariofileno es el unico terpeno que se sabe se une directamente a los receptores CB2, el receptor cannabinoide que regula la funcion inmune, el sistema nervioso periferico, la actividad de tejidos metabolicos y otros procesos fisiologicos. La potente magia antinflamatoria de la pimienta negra esta mediada por el receptor CB2. El THC tambien se une directamente al receptor CB2, aunque esto no es lo que hace que una persona se sienta elevada cuando consume Cannabis. Esto es porque los receptores CB2 no estan presentes en un grado importante en el cerebro y el sistema nervioso central.

La Nuez Moscada: Refuerzo cannabinoide

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La Nuez moscada (el nucleo seco de la Myristica fragrans) no activa directamente el receptor CB1 en el cerebro o el receptor CB2 en las celulas inmunes. Pero esta especia comunmente usada en la cocina puede tener un poderoso impacto en el sistema endocannabinoide. Un estudio publicado a principios de este ano en la Pharmaceutical Biology reporto que la nuez moscada interactua con el sistema endocannabinoide inhibiendo ciertas moleculas clave que degradan los dos endocannabinoides principales, la Anandamida y el 2AG. Considerados como la marihuana propia del cerebro estos compuestos cannabinoides endogenos de corta vida se unen a los receptores CB1 y CB2. Esto inicia una cascada de senalizacion a nivel celular que protege las neuronas contra danos toxicos (estres) y promueve la neurogenesis (la creacion de nuevas celulas madres en mamiferos adultos).

Dos enzimas catabolicas, la hidrolasa de amidas de acidos grasos (FAAH, por sus siglas en ingles) y la lipasa monoglicerol (MAGL, por sus siglas en ingles) estan involucradas en la degradacion de la Anandamida y la 2AG, respectivamente. Dicho de una manera sencilla, menos FAAH y MAGL significa mas Anandamida y 2AG. Entonces inhibiendo estas enzimas catabolicas, la nuez moscada aumenta los niveles de Anandamida y 2AG en el cerebro y refuerza la senalizacion de los receptores cannabinoides a traves del cuerpo. La inhibicion de la FAAH y la MAGL ha sido probada como beneficiosa para aliviar el dolor, la ansiedad, la hipertension y varias condiciones inflamatorias en investigacion preclinica lo que le da credito a los usos tradicionales medicinales de la nuez moscada.

Sanadores ayurvedicos utilizan la nuez moscada como un ansiolitico o un agente reductor de la ansiedad. Pero hay reportes conflictivos del efecto de la nuez moscada en la ansiedad y la depresion - altas dosis causan una respuesta bifasica, exacerbando los desordenes del estado de animo e iniciando alucinaciones. La actividad en el sistema nervioso central de la nuez moscada ha sido conocida por mucho tiempo. En un articulo en Nature (1966), Alexander Shulgin identifico a la «miristicina como una sustancia psicotropica». Muchos presos, incluyendo a Malcolm X antes de su conversion al Islam, han aspirado y comido la nuez moscada para elevarse. Ahora sabemos como y por que la nuez moscada tiene efectos psicoactivos - estimula la transmision del receptor cannabinoide suprimiendo las enzimas que degradan la marihuana propia del cerebro.

Medicina ecologica

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herbs interact with cannabinoid receptors

Las hierbas y las especias son medicinas ecologicas. Del setenta y cinco al noventa y cinco por ciento de las poblaciones rurales del mundo aun confian en la medicina tradicional de plantas como su modo primario de sistema sanitario. Muchas plantas - no solo Cannabis - estan dotadas con compuestos que interactuan directa o indirectamente con el sistema endocannabinoide. Los beneficios a la salud de muchas especias comunes de cocina estan mediados por los mismos receptores cannabinoides en el cerebro y cuerpo humano que activa la Marihuana.

La investigacion cientifica sobre los efectos de la Marihuana en el cerebro ha abierto la puerta a perspectivas de entendimiento sobre la fisiologia y la biologia humanas completamente nuevas. A medida que le damos la bienvenida al Cannabis de vuelta al panteon de las hierbas medicinales aprobadas, tal vez deberiamos repensar nuestras ideas acerca del sistema endocannabinoide, nombrado asi por la planta que condujo a su descubrimiento, y extender sus limites para acoger una abundancia botanica.

Martin A. Lee es el director de Project CBD y el autor de Smoke Signals: A Social History of Marijuana – Medical, Recreational and Scientific.

Derechos reservados Project CBD. No debe ser reimpreso sin autorizacion.

Traducido por Julian Caicedo, Anandamida Gardens, Colombia


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