Pelos y Patas: Medicina de Cannabis para Mascotas

Todos los seres vivos con columna vertebral tienen Sistema Endocannabinoide. ¿Es el Cannabis una buena opción para la salud de tu perro o gato?
Por Project CBD el Abril 19, 2017
Una entrevista con Gary Richter, Médico Veterinario
Medicina de Cannabis para los perros y gatos
foto de Project CBD

Cualquier animal con columna vertebral (clasificado como Cordado) tiene un sistema endocannabinoide. El reino de los Cordados incluye los anfibios, reptiles, pájaros, peces y mamíferos, incluyendo a las mascotas de hogar. Muchas personas tratan a sus amadas mascotas como miembros de la familia. Cuando un perro o un gato se enferman y las opciones convencionales no funcionan, la gente busca alternativas. En el reino de la sanación natural, el Cannabis para animales parece ser un camino botánico lógico para explorar.

En cuanto al CBD, o el Cannabis en general, poca investigación se ha hecho con gatos y perros. ¿Son seguras las preparaciones de Cannabis para usar con animales? ¿Afecta la marihuana a las mascotas de la misma manera que a los humanos? Muchos dueños de mascotas buscan algo que ayude la salud de sus animales pero hay poco control de calidad con respecto a los varios productos de CBD enfocados en mascotas que están disponibles en el sector de la marihuana medicinal y el mercado gris del CBD de cáñamo. Y no hay muchas personas entrenadas y confiables que puedan proveer guía profesional sobre terapias cannabinoides para mascotas.

Para ayudar a los dueños de mascotas a estar más informados acerca del uso de Cannabis para sus compañeros de cuatro patas, Sarah Russo de Project CBD habló con Gary Richter, veterinario en medicina integrativa de Holistic Veterinary Care en Oakland, California. Richter considera al Cannabis como parte de un enfoque holístico a la medicina veterinaria. Debido al estatus de prohibición de la marihuana clasificada como sustancia de tipo I, los veterinarios no pueden escribir cartas de recomendación para sus clientes o decirles dónde obtener medicina de Cannabis. Pero Richter sí que puede hablar acerca de los beneficios del CBD y la terapéutica cannabica para mascotas.

Project CBD: Project CBD: ¿Puedes hablarnos de tu trabajo? Basado en lo que has visto en tu práctica, ¿Qué tipo de condiciones en mascotas pueden ser aliviadas con Cannabis?

Richter: En mi práctica uso enfoques occidentales, complementarios y alternativos. Eso puede incluir acupuntura, quiropráctica, hierbas chinas y occidentales, suplementación nutricional y más. Los animales se pueden beneficiar del Cannabis medicinal por muchas de las razones por las cuales ayuda también a la gente. – para el dolor, control de convulsiones, desórdenes gastrointestinales, ansiedad. También hemos visto resultados positivos con cáncer.

Project CBD: ¿Por qué hace falta investigaciones de Cannabis en perros y gatos? ¿Qué áreas de la medicina cannabinoide para animales quisieras que se investigaran más a fondo?

Richter: Yo creo que la razón principal para la falta de investigación orientada a la terapéutica es porque el Cannabis es ilegal federalmente y no hay financiación. En general, son las compañías farmacéuticas las que ponen la mayor parte del dinero en la investigación médica. Cuando haya un camino legal y se pueda hacer dinero con productos veterinarios, esa investigación ocurrirá. Quisiera ver más investigación general en el uso del Cannabis en animales, enfocándose en algunas de las dolencias para las que parece ser más efectivo –especialmente asuntos gastrointestinales, dolor e inflamación. Muchos pacientes veterinarios ven efectos dramáticos con Cannabis para estas dolencias. Los estudios de cáncer serán un camino mucho más largo y más desafiante.

Project CBD: ¿Cuál es tu respuesta cuando los veterinarios dicen: “No hay suficientes datos científicos que demuestren que el Cannabis es seguro y efectivo para tratar animales”?

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investigación de cannabis para los animales

Richter:En un mundo perfecto, nos beneficiaríamos con más investigación científica. Sin embargo, los reportes de casos y la evidencia anecdótica acerca de la eficacia de la medicina de Cannabis ya son abrumadores. En la medicina veterinaria, los médicos generalmente no tienen problema con usar medicinas sin etiqueta –aquellas que no están explícitamente aprobadas para usarse en perros o gatos. Pero menciónales el Cannabis medicinal, que tiene una montaña de evidencia de eficacia en humanos, y de inmediato dicen: “¡No puedes hacer eso, no ha habido investigación en perros!” es absurdo.

Project CBD¿Hay alguna diferencia entre el sistema endocannabinoide de un perro o un gato comparado con el humano?

Richter: A grandes rasgos, son muy similares. Una gran diferencia es que parece que hay una mayor concentración de receptores cannabinoides en el cerebro de los perros que en la mayoría de animales. Esto es significativo porque hace que los perros sean más susceptibles a una sobredosis de THC, dejándolos neurológicamente impedidos a corto plazo. Este fenómeno es conocido como ataxia estática. De otra manera, cuando la medicina cannábica es empleada de manera efectiva, el sistema endocannabinoide actuará de la misma manera en que lo haría para un humano.

Project CBD¿Es benéfica la combinación de THC con CBD para las mascotas? Si es así, ¿Qué radios de CBD:THC les recomiendas a tus clientes?

Richter: Depende de ambos, la condición es que sea tratado también como un individuo animal. Mucha gente en la comunidad del Cannabis ha escuchado acerca del efecto séquito. El radio de THC y CBD es una parte importante de eso. Hay condiciones que responden mejor a medicinas con cierta cantidad de THC. Los radios que he usado incluyen CBD de cáñamo con muy poco THC, así como marihuana rica en CBD 20-1 CBD:THC y medicinas de THC dominante con poco CBD. La investigación sugiere que los pacientes con cáncer y dolor crónico se benefician con productos que tienen CBD y THC en lugar de CBD solo. Realmente depende.

Project CBD: ¿Ves animales que vengan al hospital veterinario después de haber tomado mucho THC? ¿Qué tan problemático es eso?

Richter: Obviamente cuando estamos hablando de THC y mascotas, las dosis son muy importantes. De ninguna manera el objetivo para la mascota es colocarse. Si esto ocurre, entonces significa que ha tomado demasiado. El objetivo es darle suficiente Cannabis para que sea efectivo, pero no tanto como para comprometerlo negativamente. Es muy poco común ver animales que muestran signos negativos cuando han sido dosificados apropiadamente con Cannabis como medicina. El peor efecto sería la somnolencia. Si ese es el caso, el propietario podría tener que reducir la dosis. No es poco común ver en el hospital veterinario perros, o a veces gatos, luego de comer algún comestible con Cannabis que pertenecía a su propietario. La buena noticia es que la toxicidad del Cannabis no es fatal y no tiene efectos a largo plazo. De todas maneras, aquellos animales que acceden a los escondites de sus propietarios pueden requerir atención médica inmediata. He visto y escuchado un par de casos en los que las mascotas no sobrevivieron.

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diosis de cannabis para los perros y gatos

Project CBD: Pero acabas de decir que la toxicidad del Cannabis no es fatal. ¿Has visto casos en los que un animal haya comido mucho Cannabis y haya muerto?

Richter: Vi un caso personalmente de un perro que se comió muchas golosinas de Cannabis y su dueño no lo llevó al veterinario inmediatamente. Nos llamaron al día siguiente. Desafortunadamente el perro había vomitado y aspirado mientras estaba en casa, sus pulmones se llenaron de fluidos, y terminó muriendo de una infección sistémica relacionada con eso. Para ser honesto, si este perro hubiera recibido tratamiento médico el día que se comió el Cannabis, casi seguro que habría estado bien. Fue porque el propietario esperó y luego fue muy tarde. Fue muy triste. Pero este tipo de situaciones son muy raras.

Project CBD: ¿Cuál es tu manera preferida de administrar medicina de Cannabis a los animales?

Richter: Yo prefiero una preparación líquida, usualmente en aceite. Con los líquidos es muy fácil ajustar las dosis. Si les das algo como una pastilla o un comestible, puede ser difícil calcular la cantidad correcta. Aún más, hay buenas razones para creer que el CBD y el THC van a ser parcialmente absorbidos directamente al fluido sanguíneo a través de los tejidos de la boca, sublingualmente. Si ponemos líquido en la boca del animal, una parte de la medicina será absorbida directamente y tiene mayores posibilidades de ser más efectiva.

Project CBD: Muchas personas dicen que quieren empezar a dar medicina de Cannabis o CBD a sus mascotas, pero no están seguras acerca de la dosis correcta. ¿Hay una manera apropiada para calcular la cantidad ideal para tu animal?

Richter: Hay un rango de dosificación con el que puedes empezar. Es mejor empezar con dosis bajas. Cada pocos días ir incrementando lentamente la dosis. Si se presentan los efectos deseados para lo que se esté tratando, probablemente está hecho. Tal como las personas, los animales desarrollarán una tolerancia a los efectos psicoactivos del THC. Con el tiempo serán capaces de tomar más medicina sin efectos secundarios demostrables. El Cannabis medicinal no es la respuesta para todas las mascotas. Funciona mejor para algunos animales que para otros, tal como con las personas.

Project CBD: En general, ¿Qué tanto saben los veterinarios acerca de terapéutica con Cannabis?

Richter: Ese es un gran problema — la falta de educación. La Comisión de Medicina Veterinaria de California está muy en contra de usar Cannabis medicinal en mascotas. No quieren a los veterinarios hablando de Cannabis con los dueños de las mascotas, salvo para decirles que es malo y que no lo usen.

Project CBD: ¿Cuál es el status legal del CBD como medicina para animales?

Richter:El Cannabis es ilegal federalmente en todo el país, incluyendo el CBD de cáñamo. Incluso en California, un estado pionero en la marihuana, como veterinario no puedo darle a la gente recomendaciones de marihuana medicinal para sus mascotas. Tampoco les puedo suministrar productos de Cannabis. Pero puedo hablar con la gente acerca de cómo el Cannabis medicinal podría ser benéfico para sus animales. Hasta que no hayan cambios dramáticos en el frente legal, seguirá habiendo problemas de acceso para la gente que busca Cannabis medicinal para sus mascotas.

Project CBD: ¿Algunas palabras de advertencia para alguien que quiera tratar a su mascota con Cannabis o CBD?

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marihuana medicinal para los gatos y perros

Richter: Si es posible, que hable con un veterinario. La medicina de Cannabis y su dosificación deben ser calculadas cuidadosamente. Es importante conocer las concentraciones de THC y CBD en miligramos para nuestras mascotas. Una vez tienes esa información, puedes buscar un producto que encaje en las necesidades de tu mascota. En duda, se prefiere la subdosificación, porque siempre se podrá incrementar lentamente la dosis y monitorear el efecto. Y asegúrese que la medicina está libre de hongos, pesticidas y otros contaminantes.

Project CBD: Hay muchos productos de CBD de cáñamo para mascotas en el mercado. ¿Cómo te sientes acerca de la calidad de estos productos en general? ¿Qué piensas de los productos de CBD derivado de cáñamo?

Richter:No quiero menospreciar los productos de CBD de cáñamo porque creo que tienen un efecto medicinal positivo. Mucha gente inicia con productos de cáñamo por su relativa facilidad de acceso. Pero en la mayoría de los casos, no conocemos la fuente del CBD de esos productos. Yo le recomiendo a la gente que haga la diligencia como si estuviera comprando cualquier vitamina o suplemento. Que llame a la compañía y pregunte de dónde obtienen el producto y cómo lo producen. No hay una vigilancia gubernamental para asegurarse de que estas compañías están vendiendo productos auténticos y seguros. La otra opción del propietario es tener un carnet e ir a un dispensario de marihuana si quiere algo que sea más efectivo que el CBD derivado de cáñamo. Idealmente, debes buscar un producto que sea orgánico y producido localmente. Quieres saber cómo se extrae el CBD y el espectro completo de cannabinoides que están presentes.

Project CBD: ¿Hay algunas directrices o recomendaciones que le des a las personas que quieran hacer sus propias preparaciones de Cannabis para sus mascotas?

Richter: Es complicado. No sabrás la concentración de cannabinoides si lo haces en casa, a menos que lo hagas analizar. Si usas tu propia preparación, comienza con una dosis extremadamente pequeña e increméntala gradualmente. Prefiere una subdosis a una sobredosis.

Project CBD: A veces a las personas que no tienen dolencias les gusta tomar Cannabis como medicina preventiva para mantener una buena salud y bienestar. ¿Recomendarías algo así para un animal?

Richter: Es una excelente pregunta que me he hecho a menudo. El propósito del sistema endocannabinoide es mantener la homeóstasis en el cuerpo. Es lógico considerar usar Cannabis como medicina preventiva de la misma manera en que una persona puede tomar un multivitamínico. Si ese es el caso, consideraría mantener la dosis muy baja. Necesitamos ver más investigación acerca del uso del Cannabis como medicina preventiva en personas y en animales.

Project CBD: ¿Qué recursos hay para que las personas se eduquen acerca del Cannabis medicinal para mascotas o cómo encontrar un veterinario amigable con el Cannabis en su área?

Richter: Primero que todo recomiendo hablar con el veterinario habitual acerca de Cannabis. Incluso si no te pueden dar la información, pueden conocer a alguien en el área que sí pueda. Adicionalmente, hay una organización nacional llamada Asociación de Medicina Veterinaria Holística de América, (AHVMA, por sus siglas en inglés). No es un hecho que los miembros de la AHVMA incorporen Cannabis medicinal en su práctica, pero la gente abierta al Cannabis también tiene una mente holística. Ese puede ser un buen lugar para encontrar un veterinario e iniciar una conversación. Para recursos, un colega y yo orientamos un curso online en Greenflower Media. La clase proporciona una descripción comprensiva de cómo funciona el Cannabis medicinal en mascotas, las maneras de dosificarlo, y cómo encontrar buenos productos. Y tengo un libro que saldrá este año. Se llama Integrative Health Care for Dogs and Cats. Tiene una sección completa de Cannabis medicinal, con directrices de dosificación. Uno de mis colegas, Rob Silver, lanzó un libro el año pasado llamado Medical Marihuana and Your Pet.

Project CBD: Gracias por tu tiempo y por la información.

Moraleja: Si decide darle medicina de Cannabis a su mascota, infórmese. La medicina que le da a su animal debería tener los mismos estándares de cualquier cosa que usted pondría en su propio cuerpo. Asegúrese de que el producto es seguro y ha sido testeado en su contenido de cannabinoides, en su calidad y si está libre de contaminantes o aditivos: Busque el acompañamiento de un veterinario, si es posible. Inicie a su amigo peludo con una dosis baja de medicina de Cannabis. Y monitoree los efectos que el Cannabis produce a su mascota, porque como escribió George Eliot, “Los animales son amigos agradables –no hacen preguntas, no critican” —Project CBD

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Traducido por Julian Caicedo, Anandamida Gardens, Colombia.

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dosis de cannabis para las mascotas

 

 

 

 

 

Photo credit: 3 Million Dogs, Smiles for All, Showisgoto