Raíces de cannabis: desde la medicina tradicional a la ciencia moderna

Desde hace tiempo se sabe que las flores de cannabis resinosas están bien dotadas de componentes medicinales. Pero esa no es la única parte de la planta que se ha utilizado con fines terapéuticos.
Por Viola Brugnatelli el Junio 24, 2018
Destacados: 
  • Las raices de cannabis se valoraron con fines terapeuticos en muchas culturas tradicionales.
  • Las raices de cannabis son ricas en triterpenoides y otros compuestos que tienen propiedades antiinflamatorias significativas.
  • Las preparaciones de raiz de canamo se han usado para tratar una amplia gama de afecciones, que incluyen fiebre, infecciones, artritis, gota y dolor en las articulaciones, y como una ayuda para las mujeres durante el embarazo.
  • La ruta principal de administracion de remedios de raiz de cannabis ha sido a traves de la aplicacion topica.
  • Las raices de cannabis pueden extraer metales pesados del suelo y el suelo contaminado puede producir raices toxicas y plantas daninas que no deberian usarse para fabricar medicamentos.
cannabis clone being held by older man
Las raíces de cannabis proporcionan alivio para diversas dolencias.

Desde hace mucho, se sabe que las sumidades floridas del cannabis resinoso cuentan con gran cantidad de componentes medicinales. Sin embargo, esa no es la unica parte de la planta que se utilizaba para fines terapeuticos. Las raices de cannabis tambien proporcionaban alivio a varias dolencias en culturas tradicionales.

La primera mencion de las cualidades curativas de las raices de cannabis data del ano 77 DC, segun el naturalista latino Plinio el Viejo describe en Natural Histories. [1] Desde ese momento, herboristas y medicos utilizan las raices de cannabis no solo en Europa, sino tambien en muchas otras regiones, que se extienden desde China hasta Argentina. Las raices del canamo eran valiosas para tratar una gran cantidad de afecciones, como fiebre, infecciones, gota, artritis, dolor de articulaciones e incluso hemorragia posparto. [2]

Los cientificos estan comenzando a reconocer las propiedades curativas de las raices de cannabis, las cuales, durante mucho tiempo, se ignoraron tanto en el ambito de la investigacion como en la practica de la medicina moderna. Las raices no contienen aceites esenciales aromaticos ni cannabinoides, como tetrahidrocannabinol (THC) y cannabidiol (CBD), que se encuentran concentrados en el diminuto tricoma glandular de la planta en los capullos de la flor. En cambio, las raices estan infundidas con otros componentes que pueden tener aplicaciones terapeuticas significativas. [2,3]

En este articulo, examinamos donde comienzan a fusionarse la ciencia mas reciente y la evidencia historica.

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Cannabis roots in boling water

Inflamacion

Las raices de cannabis tienen alto contenido de triterpenoides como friedelina y su derivado, la epifriedelina. Ambos compuestos abundan en la naturaleza y se conocen por tener excelentes propiedades antiinflamatorias. [4,5,6,7]

La friedelina se encuentra en muchas plantas, como citricos y rododendros, como tambien en algas, liquenes, carbon y cera mineral. Ademas, la friedelina esta presente en alcornoques y en la corteza de los robles. [8,9] Junto con varios otros compuestos en las raices de cannabis, la friedelina demostro una potente actividad antiinflamatoria en experimentos in vivo, ya que redujo edemas e inflamaciones en cualquier area del cuerpo donde se probo. [10]

Historicamente, con el fin de focalizarse en la inflamacion extremadamente activa, se administraba la raiz de cannabis como una preparacion topica, seguida de una extraccion o decoccion de agua hervida. Este metodo de extraccion involucra hervir material de la hierba o planta y disolver los componentes quimicos para crear una tintura, un emplasto o un te. La decoccion se refiere al liquido resultante, que se puede aplicar a la piel o consumir internamente.

Existen varios informes sobre el uso de las raices de cannabis como un tratamiento para la inflamacion. El primero se remonta al siglo XVII en Culpeper’s Complete Herbal por el medico y herborista ingles Nicholas Culpeper. [11] En 1640, otro botanico ingles, John Parkinson, describio el canamo como «frio y seco» y recomendo «una decoccion de la raiz para enfriar la inflamacion de la cabeza o cualquier otra parte del cuerpo». [12]

Esta propiedad antiinflamatoria de enfriamiento fue confirmada por el Dr. William Salomon en sus notas personales (1710) y el Dr. Robert James en el libro Pharmacopoeia Universalis (1747). Mas adelante, lo hizo Husain Khan, que escribio un texto persa sobre medicina en el siglo XVIII: «un emplasto de la raiz y las hojas hervidas se utiliza para tratar inflamaciones y curar dolores neuralgicos». [13,14]

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Ground roots

Dolor y quemaduras en la piel

En una concentracion menor, las raices de cannabis contienen monoterpenos, como carvona y dihidrocarvona, que principalmente muestran efectos analgesicos. [4,15] La carvona y dihidrocarvona son los monoterpenos que proporcionan a la hierbabuena su aroma distintivo y regulan el receptor ionotropico TRPM8, que es sensible al enfriamiento y el dolor. [16] La actividad antinociceptiva de la carvona se confirmo en varias pruebas in vivo, y es por ello que actualmente se esta estudiando el aceite esencial de hierbabuena, que contiene hasta un 70% de carvona, como un tratamiento para la osteoporosis. [17]

Otros compuestos identificados en raices de cannabis incluyen esteroles como Beta-sitosteroles, campesterol y P-hidroxi-trans-cinamamida, que se probaron in vivo y, ademas, mostraron una actividad analgesica significativa. [4,18]

Informes historicos indican que se administraban raices de cannabis de manera topica para tratar gota y artritis, generalmente al extraer los compuestos de la raiz en agua hirviendo. [2] Durante el Renacimiento, el medico frances Francois Rabelais descubrio que «la raiz de canamo, hervida en agua, relaja los musculos y alivia la artritis, los dolores de gota y el reumatismo». [19] A principios del siglo XVIII, el medico ingles William Salmon escribio que «la decoccion de la raiz de canamo alivia los dolores de la gota, ayuda con tumores solidos, contracturas en articulaciones, calambres y contraccion de tendones y alivia el dolor de ciatica en la cadera. Se debe aplicar todos los dias». [20]

Las preparaciones de cannabis, que se hacen al moler la raiz cruda en un jugo y mezclarla con grasa, se utilizaban de manera topica para aliviar quemaduras en la piel. [2] En 1542, Leonard Fuchs, un medico aleman, escribio lo siguiente sobre el canamo: «la raiz cruda, molida y envuelta, es buena para las quemaduras». [21]

En 1640, Parkinson describio al canamo como «frio y seco» y, ademas de recomendarlo para inflamaciones, descubrio que «la decoccion de la raiz y el jugo fresco mezclados con aceite o mantequilla son buenos para aplicar sobre cualquier parte del cuerpo que haya estado expuesta al fuego». [12] Y, en 1758, el autor frances Mercandier escribio acerca del canamo en Traite du Chanvre, indicando que si la raiz «molida fresca con mantequilla en un mortero se aplica sobre quemaduras, las suaviza en gran medida y permite que, en algunas ocasiones, se regenere la piel». [22]

Fiebre

Como se menciono anteriormente, las raices de cannabis contienen una alta concentracion de friedelina, un compuesto antiinflamatorio, que tambien se investigo por sus propiedades antipireticas (es decir, que reduce la fiebre). Cuando se probo en animales, la friedelina causo una reduccion significativa de la temperatura corporal interna en comparacion con los efectos del paracetamol, un farmaco antipiretico utilizado con frecuencia. [10]

En Canon of Medicine, la enciclopedia medica del siglo XII escrita por el filosofo persa Ibn Sina (conocido como Avicenna en latin), se abordan las propiedades antipireticas de las raices de cannabis. Ibn Sina observa que «las compresas con las raices de cannabis hervidas disminuyen la fiebre». [23]

En Argentina, se utilizaban las raices de canamo de manera topica y oral para tratar la fiebre. [2,24]

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Atencion durante y luego del parto

Aparentemente, la friedelina tambien puede tener actividad estrogenica. Experimentos demostraron que la administracion de 75 a 100 mg/kg de friedelina en ratas hembras (a las que se les extrajeron los ovarios) mejoro los parametros del comportamiento sexual y la actividad estrogenica de los animales. [25]

La friedelina es uno de los principales compuestos presentes en la Cissus quadrangularis, una planta comestible que se encuentra con frecuencia en India, Sri Lanka, Java y Africa Occidental. Esta planta se utiliza en medicina ayurveda, medicina tradicional de la India, como un afrodisiaco. [25]

La Maytenus ilicifolia, que se conoce en toda Sudamerica como Espinheira de santa, tambien contiene friedelina y es un remedio herbario ampliamente conocido por estimular la menstruacion y equilibrar el estrogeno durante la menopausia. Tradicionalmente, las hojas de esta planta curativa preparadas en un te tambien son valiosas por sus propiedades anticancerigenas en Brasil, donde se aplican balsamos infundidos con friedelina de forma topica para aliviar sintomas. [26]

Un analisis cientifico sobre la friedelina extraida de la corteza del Mesua daphnifolia, un ubicuo arbol que se encuentra en Malasia, mostro actividad citotoxica en varias afecciones especificas de las mujeres, como cancer de mama, carcinoma cervical y lineas celulares de cancer de ovario. [27]

Las raices de cannabis tambien contienen lignanos. Las moleculas que pertenecen a la clase de lignanos incluyen varios compuestos unicos del cannabis (del tipo A-, B-, C-, D-, E-, F- y G), que no existen en ninguna otra parte del mundo botanico. [4] Por lo general, los lignanos son antioxidantes notables que mejoran la salud, ya que actuan a traves de canales antivirales, antidiabeticos, antitumorales y contra la obesidad. La similaridad estructural de los lignanos y los estrogenos de mamiferos enfatizan la posible eficacia de esta clase de compuestos para combatir algunos tipos de cancer que dependen de hormonas y prevenir el cancer de mama. [28]

Profesionales de la medicina china utilizaban preparaciones con raices de cannabis para ayudar a mujeres durante y luego del embarazo. Para ayudar con partos dificiles, se administra raiz de cannabis de manera oral, ya sea como jugo o decoccion. [2,29]

En la farmacopea china antigua (Pen-ts’ao Ching), hay referencias al uso terapeutico de las raices de canamo para problemas obstetricos: «se considera que el jugo de la raiz tiene una accion benefica para retener la placenta y tratar hemorragias posparto». [30] Otros informes de China indican que la raiz de la planta de canamo «disipa la estasis y restana las hemorragias. Se utiliza para tratar hemorragias y manchas en la piel, secrecion vaginal y expulsion y retencion dificil de la placenta. Se ingiere de forma oral, ya sea como una decoccion o de forma triturada para extraer su jugo (en su forma fresca)». [29]

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Metodos de administracion

Como repaso: existen varios metodos tradicionales para preparar la raiz de cannabis para uso terapeutico. El principal modo de administracion ha sido la aplicacion topica. La raiz molida fresca, el jugo o la decoccion de la raiz de cannabis se mezclaban con grasa (aceite o mantequilla) para aplicar preparaciones a base de raiz de cannabis de manera topica. [2,12,22]

La raiz de cannabis cruda se puede aplicar directamente luego de moler y triturar la raiz fresca para extraer sus jugos. Durante los siglos XVII y XVIII, existian muchas referencias sobre como usar preparaciones con raiz de cannabis con material disecado. Un informe hace referencia a mezclar raiz de cannabis pulverizada con vino. [20,24]

Para ayudar con partos dificiles, se administraba raiz de cannabis de manera oral, ya sea como jugo o decoccion. Como un remedio para infecciones, se administraba raiz de cannabis cruda de forma topica, oral e incluso rectal para tratar animales. [22]

To assist with difficult childbirth, cannabis root was administered orally, either as juice or decoction. As a remedy for infection, raw cannabis root has been administered topically, orally, and even rectally to treat animals. [22]

Accion de las raices

La actividad biologica de las raices de cannabis no se estudio clinicamente, y el conocimiento de la mayoria de nuestros cientificos actuales proviene de investigaciones preclinicas que involucran las mismas moleculas que se encuentran en raices de cannabis y otras plantas. Ademas, las raices de cannabis contienen pequenas cantidades de alcaloides, principalmente cannabisativina y anhidrocannabisativina, que son exclusivos del cannabis, aunque aun es necesario llevar a cabo alguna clase de investigacion basica sobre ellos. Dentro de las raices de cannabis, tambien existen residuos de atropina y nerine, como tambien colina, que, aunque no es un alcaloide, es muy importante para la formacion de acetilcolina, bicapa lipidica y senalizacion celular. [4,31,32]

Reflexion final: Las raices de cannabis pueden extraer metales pesados del suelo, como hierro, cromo y cadmio. [33] Esta cualidad bioacumulativa hace que el cannabis sea una excelente herramienta para la fitorremediacion (restauracion del suelo), aunque debilita el uso terapeutico del cannabis, a menos que se tenga en cuenta la fuente del medicamento de manera cuidadosa. El suelo contaminado puede producir raices toxicas y plantas daninas, que se deben evitar cuidadosamente.


Viola Brugnatelli es editora del diario en linea Nature Going Smart y profesora sobre terapias con cannabis en la Universidad de Padua, Italia.


References

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