¿Qué tan seguro es su vape pen?

Jahan Marcu, PhD, informa sobre los peligros ocultos del propilenglicol y los vape pens que arden. Aprende más sobre estos productos comunes y cómo encontrarlos de forma segura.
Por Jahan Marcu el Abril 14, 2015
vape pen safety
Crédito de la foto: Rachel Carson Council

Los Peligros Ocultos del Propilenglicol

Jahan Marcu, PhD, informa sobre los peligros ocultos del propilenglicol y los vape pens que arden.

Los dispositivos electronicos portatiles conocidos como «vape pens», estan ganando popularidad entre los pacientes de la Marihuana medicinal y otros porque proporciona una manera conveniente, discreta y presumiblemente benigna de administracion de Cannabis. Pero ?que tan seguros son los vape pens y las soluciones liquidas que contienen los cartuchos que usan estos dispositivos? ?Quien sabe lo que esta inhalando?

Generalmente se asume que vaporizar es un metodo de administracion de Marihuana mejor que fumar, ya que el humo contiene sustancias nocivas que pueden irritar los pulmones. Como el vaporizador calienta las flores de Cannabis o concentrados de aceite sin quemarlos, los ingredientes activos son inhalados sin que haya humo implicado en el proceso. Al menos asi es como se supone que funciona.

Pero podria haber un lado oculto de los vape pens, que son manufacturados tipicamente en China, comercializados y usados sin regulacion ni control. Se encuentran disponibles online en los dispensarios de Marihuana medicinal, y tienen un mecanismo de calentamiento que funciona con una bateria que, a altas temperaturas, pude transformar solventes, agentes saborizantes y varios aditivos de aceite para vaporizador en carcinogenos y otras toxinas peligrosas.

De particular interes: El Propilenglicol, un quimico ampliamente usado que es mezclado con aceite de Cannabis o de Canamo en muchos de los cartuchos para los vape pens. El Propilenglicol es un jarabe diluyente que tambien es ingrediente primario de la mayoria de cigarrillos electronicos de infusion de nicotina. A altas temperaturas, el Propilenglicol se convierte en pequenos polimeros que pueden hacer estragos en el tejido pulmonar.

Los cientificos saben mucho acerca del Propilenglicol. Se puede encontrar en multitud de objetos para el uso domestico -cosmeticos, toallitas para bebes, productos farmaceuticos, alimentos para mascotas, anticongelantes, etc. La Administracion de Alimentos y Farmacos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en ingles) y Health Canada han considerado que el Propilenglicol es seguro para la ingestion humana y aplicacion topica. Pero la exposicion a su inhalacion es otra cosa. Muchas cosas son seguras para comerlas pero peligrosas para inhalarlas.

Un estudio de 2010 publicado en el International Journal of Environmental Research and Public Health, concluyo que el Propilenglicol transportado por el aire que circula en espacios interiores puede inducir o exacerbar el asma, eczema y muchos sintomas alergicos. Se dice que los ninos son particularmente sensibles a estas toxinas del ambiente. Un review toxicologico anterior advertia acerca del Propilenglicol, presente en la laca para el pelo, puede ser danino porque las particulas de aerosol se alojan en los pulmones y no son respirables.

Cuando el Propilenglicol se calienta con un metal al rojo, el dano potencial por la exposicion a su inhalacion incrementa. El calentamiento de alto voltaje puede transformar el Propilenglicol y otros aditivos de vaporizacion en carbonilos. Los carbonilos son un grupo de quimicos causantes de cancer que incluyen el formaldehido, que esta relacionado con abortos espontaneos y bajo peso al nacer. Uno de los productos del calentamiento del Propilenglicol, el formaldehido, es un carcinogeno del Grupo 1 para la Agencia Internacional para la Investigacion del Cancer.

Debido a su baja toxicidad oral, el Propilenglicol esta clasificado por la FDA como «generalmente reconocida como segura» (GRAS, por sus siglas en ingles) para ser usada como aditivo de alimentos, pero esta afirmacion esta basada en estudios de toxicidad que no involucran calentamiento e inhalacion de Propilenglicol.

Prevalente en los productos de cigarrillos electronicos de nicotina y presente en algunos cartuchos de aceite para vape pen, los agentes saborizantes tienen riesgos adicionales cuando son inhalados en lugar de ser ingeridos. Los compuestos saborizantes Smooth and Creamy [suave y cremoso] (Diacetilo y Acetil Propionil) estan asociadas con enfermedades respiratorias cuando son inhaladas en los dispositivos de tabaco de cigarrillos electronicos. Otros compuestos saborizantes daninos al inhalarse pero seguros para comer son cinnamon ceylon (Canela), que se hacen citotoxicos cuando se usan en aerosoles.

En la actualidad, no hay evidencia concluyente de que los usuarios frecuentes desarrollaran cancer u otras enfermedades si inhalan los contenidos de los cartuchos de aceite para vaporizar. Esto es porque se sabe muy poco acerca de los efectos a corto o largo plazo de inhalar Propilenglicol y otros ingredientes que estan presentes en los cartuchos saborizados de los vape pens. Muchos de estos cartuchos pre llenados, estan mal etiquetados con poca o ninguna informacion util acerca de sus contenidos.

La posibilidad de que los vape pens puedan exponer a la poblacion a riesgos desconocidos para su salud senala la importancia de medir adecuadamente la seguridad de estos productos, lo que hasta ahora ha faltado.

Los cientificos enfrentan muchos retos mientras tratan de juntar datos relevantes acerca de la seguridad. Hasta ahora, nadie ha determinado cuanto vapor inhala un usuario promedio de cigarrillos electronicos, entonces en los diferentes estudios se asumen diferentes cantidades de vapor como estandar, haciendo dificil comparar los resultados. Trazar lo que pasa con el vapor una vez que es inhalado es igualmente problematico. La variable mas grande es el dispositivo en si mismo. El desempeno de cada vape pen puede variar ampliamente entre dispositivos, y algunas veces es considerable incluso al comparar dos dispositivos del mismo modelo.

Algunos vape pens requieren presionar un boton para cargar la bobina de calentamiento; otros no tienen botones y la bateria se activa simplemente al inhalar por la boquilla. El area de la superficie de calentamiento del vape pen y su resistencia electrica tienen un papel importante en la conversion de solventes ingeribles en toxinas inhalables.

Otro factor de confusion es la poca informacion acerca de cuando y durante cuanto tiempo debe presionar el boton o inhalar en promedio, cuanto tiempo se calienta la bobina, o el voltaje usado durante el proceso de calentamiento. Una configuracion de cinco voltios dio altos niveles de formaldehido en un estudio controlado de Propilenglicol citado en el New England Journal of Medicine.

En el caso de los vape pens, hay una gran necesidad de investigacion especifica acerca de como esta usando la gente estos productos en el mundo real para entender sus beneficios o riesgos potenciales.

Tales estudios se han llevado a cabo usando el vaporizador Volcano, un dispositivo de primera generacion que difiere de un vape pen, que son innovaciones recientes en muchos aspectos. Utilizado en ensayos clinicos como un dispositivo de administracion medica, el Volcano no es una opcion portatil. El Volcano solo calienta flores crudas de Cannabis, no soluciones de extractos de aceite, y no hace combustion en las flores.

A los fabricantes de vape pens no les gusta admitirlo, pero cuando el elemento que calienta en un vape pen alcanza el rojo ardiente, la solucion dentro de los cartuchos pre llenados sufre un proceso llamado «arder sin llama» (“smoldering“ en ingles), un termino tecnico equivalente a «quemar». Si bien la mayor parte del aceite liquido del vape pen es vaporizado y atomizado, una porcion de la mezcla de aceite sufre pirolisis o combustion. En este sentido, la mayoria de los vape pens que han inundado el mercado comercial podrian no ser verdaderos vaporizadores.

A diferencia de los dispositivos vape pen, el vaporizador Volcano ha sido testeado para seguridad y farmacocinesis (una medida de lo que hay en la sangre y cuanto tiempo dura ahi). Colectivamente, los datos indican que vaporizar Cannabis de la planta entera expone al usuario a menores cantidades de carcinogenos comparado con fumar y disminuye los efectos secundarios (como reacciones a los efectos del humo).

Pero los vaporizadores no portables como el Volcano aun pueden representar un riesgo para la salud si las flores de Cannabis que se vaporizan estan por debajo de los estandares botanicos de seguridad aceptables. Un articulo reciente en el Journal of Analytical Methods senala que los altos niveles de amonio son producidos de vaporizar Cannabis cultivado incorrectamente tal vez debido a la falta de enjuague durante el cultivo hidroponico. Hay un creciente cuerpo de datos que sugiere que los quimicos usados para llevar a la planta a concentraciones anti naturales de THC se fijan en el producto final.

Dr. Jahan Marcu es el jefe cientifico de Americans for Safe Access (ASA) y auditor en jefe del Programa de Certificacion Enfocado en los Pacientes de ASA. El trabaja en la junta de varias asociaciones comerciales y en la organizacion de comites cientificos, incluyendo la American Chemical Society, la International Asociation for Cannabis as Medicine, y la American Herbal Products Association.


Cartuchos de Aceite de CBD de Canamo para Vaporizadores con Propilenglicol

El investigador asociado a Project CBD, Eric Geisterfer condujo un estudio limitado de los cartuchos de aceites de vaporizador de Cannabis y los de aceites de vaporizador de Canamo. Muchos de los productos que se encontraron tenian Propilenglicol como aditivo. La lista esta incompleta -productos para vaporizar el aceite estan siendo lanzados continuamente al mercado y en algunos casos mercadeados bajo otros nombres.

Cartuchos de vaporizador con aceite de Canamo que contienen Propilenglicol

  • Alternate Vape
  • Bluebird Botanicals
  • CannaVape CBD Oil
  • Cloud 9 CBD
  • Delta Liquids
  • Entourage Hemp Products also known as Cannoid LLC
  • Hemp Life Today (also known as Cannazall)
  • Hemp Pure Vape
  • Hemp Vap
  • KanaVape
  • Miracle Smoke
  • Michigan Hemp Company (also known as Bluegrass Naturals)
  • Pure CBD Vapors
  • Pure Hemp Vape
  • Tasty Hemp Oil
  • Zamnesia CBD Smart Liquid

Algunos vaporizadores de aceite de Cannabis tambien incluyen Propilenglicol o polietilenglicol como agente diluyente. Ambos compuestos tienen efectos adversos en la salud cuando son calentados o inhalados. Ninguno ha sido probado de manera segura por la FDA si se usa inhalado luego de calentarse. Los consumidores de Cannabis deben escrutar cuidadosamente las etiquetas de los productos de Cannabis.

Derechos reservados Project CBD. No debe ser reimpreso sin autorizacion.


Fuentes del Articulo :

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Traducido por Julian Caicedo, Anandamida Gardens, Colombia