El cannabis como medicina tiene raíces firmes en la ciencia

El Dr. Gregory L. Gerdeman, profesor asistente de Biología en el Eckerd College, urge a los profesionales de la salud a estudiar el Cannabis terapéutico.
Por Gregory L. Gerdeman, Ph.D. el Julio 18, 2016
Cannabis medicine is rooted in science
Crédito de la foto: Pixabay

La version en Ingles de esta editorial fue publicada originalmente en el South Florida Hospital News and Healthcare Report.

El uso de Cannabis como medicina no va a desaparecer. Los testimonios de pacientes, familias y medicos continuan alimentando el apoyo publico para reintroducir el Cannabis al uso masivo en el gabinete medicinal de Estados Unidos. A pesar del lento ritmo de cambio en la politicas sobre Cannabis, es crucial que los medicos y otros profesionales de la salud presten atencion con mente abierta a las razones para usar el Cannabis como medicina, sus riesgos con respecto a otras medicinas ampliamente usadas y la cuestion etica de si un acceso medico honesto al Cannabis deberia ser prohibido por la ley.

Los medicos deberian saber que un importante aspecto de la popularidad y la prevalencia de la marihuana medicinal es su credibilidad cientifica. La investigacion biomedica ha desenterrado un tesoro de descubrimientos sobre el sistema endocannabinoide (SEC). Los endocannabinoides son moleculas de senalizacion lipidas derivadas del acido araquidonico que son producidas por todo el cuerpo, para nada confinadas solo al tejido nervioso como se creia y actuan mayoritariamente como senales paracrinas que sirven una amplia variedad de funciones homeostaticas. Estas van desde el control neuroendocrino sobre la alimentacion y el metabolismo, la remodelacion osea, efectos pleiotropicos sobre la funcion inflamatoria inmune, hasta los mas familiares efectos anticonvulsivantes, para nombrar unos pocos. Numerosos libros y revisiones de literatura medica demuestran que el alcance de la importancia fisiologica de los endocannabinoides es mas grande de lo que un comentario breve puede describir.

Este cuerpo de investigacion es por supuesto poderosamente relevante al Cannabis. De alguna forma es ironico que muchos de los descubrimientos mas importantes acerca de las propiedades neuroprotectoras de los cannabinoides, por ejemplo, hayan surgido de prioridades de financiamiento para estudiar el presunto riesgo de la marihuana. Sin embargo, el campo se ha expandido mas alla de las prerrogativas de la investigacion de abuso de drogas, anticipado por descubrimientos seminales que muestran la extraordinaria abundancia de la expresion de receptores cannabinoides CB1 a traves del cerebro mamifero, y como los endocannabinoides se comportan como senales de retroalimentacion celular negativas para atenuar la excitotoxicidad.

El consenso cientifico que ha surgido de este cuerpo de datos es excitante. El SEC humano puede ser visto como un sistema intrinseco de neuroproteccion, una defensa homeostatica del cerebro y la medula espinal contra la excitotoxicidad, convulsiones, dano traumatico e isquemia cerebral. Los cannabinoides tambien defienden contra muchas facetas de la respuesta inmune que exacerban el dano cerebral, como la activacion microglial. Ademas, se cree que la neuroinflamacion cronica es central en las etiologias de muchas enfermedades neurodegenerativas relacionadas con la edad. La inflamacion es una causa principal del dolor cronico neuropatico y reumatico, y la investigacion clinica apoya cada vez mas el uso de cannabinoides como una potencial estrategia terapeutica. Los circuitos neurales centrales del dolor tambien son regulados activamente por los cannabinoides y en multiples niveles; de hecho lo mismo puede decirse de los sistemas neurales de dolor, estres y afecto emocional.

La literatura cientifica que soporta estas amplias aseveraciones es extensa y de alto calibre, y esta activamente diseminada al publico en varios grados de sofisticacion. Si bien es cierto que solo una pequena fraccion de la investigacion cannabinoide ha sido obtenida de pruebas clinicas - claramente una consecuencia de politicas obstruccionistas de prohibicion - la investigacion continua a un ritmo veloz para demostrar la posibilidad mecanistica para un rango de condiciones que aun me sorprende despues de 20 anos en este campo. Tambien es universalmente reconocido que en dosis modestas el Cannabis y sus extractos son bien tolerados, y que aun en muy altas dosis causara incomodidad pero no la muerte. Por lo tanto no deberia ser tomado con sorpresa o cinismo que tantos pacientes tengan la percepcion de que el Cannabis puede ayudarlos o ya lo hace. La respuesta de la comunidad de la salud deberia ser buscar la delantera en la curva educativa.

Tambien ya es hora para los profesionales de la salud para que se involucren en una evaluacion critica y comentarios serios sobre los sistemas de prohibicion que forzan a pacientes honestos a convertirse en criminales si llegan a usar Cannabis. Eduquense a ustedes mismos para formar una opinion y una posicion etica sobre el uso de sanciones criminales para negar el acceso a la marihuana medicinal. Por mi parte, creo que las medidas legales como la «Amendment 2» en la Florida1 son un enfoque precavido y una imperativa moral.

Dr. Gregory L. Gerdeman es un professor asistente de Biologia en el Eckerd College en Saint Petersburg y director cientifico de 3 Boys Farm en Ruskin, Florida. Ha investigado la neurociencia y farmacologia del Cannabis y el Sistema endocannabinoide desde 1996.


1“Amendment 2“ es un referendo constitucional aprobado el 8 de Noviembre de 2016 en la Florida, Estados Unidos, para permitir el acceso a la marihuana medicinal prescrita por medicos con licencia.

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Traducido por Julian Caicedo, Anandamida Gardens, Colombia