¡Marihuana no monocultivada!

Nuestro sistema agrícola actual no se basa en medios sostenibles de cultivo, y desafortunadamente, esto también se refleja en muchos de los cultivos de Cannabis actuales.
By on Mayo 02, 2016
companion planting with cannabis

Buscando una compañía para aquellas plantas de Cannabis solitarias

Tenemos una fastidiosa espina inorgánica. Nuestro sistema agrícola actual no se basa en medios sostenibles de cultivo, y desafortunadamente, esto también se refleja en muchos de los cultivos de Cannabis actuales. Mientras que el movimiento de la Marihuana orgánica está ganando inercia, la gran mayoría de cultivadores planta Cannabis como un monocultivo, lo cual a menudo implica el uso de pesticidas tóxicos y potenciadores del crecimiento de las plantas para maximizar la ganancia.

Un monocultivo o “monocropping”, implica plantar un tipo de cultivo en exclusión de otros. Hay virtualmente cero ejemplos de monocultivos en la naturaleza. A diferencia del monocultivo, las prácticas de cultivo sostenibles imitan lo que hace la naturaleza buscando recrearla en condiciones controladas.

Mientras el interés en cannabis medicinal se ha incrementado, los términos “Orgánico” y “cultivado de manera sostenible” se han convertido en palabrejas de moda en la industria. Obviamente hay una necesidad de propagar más Cannabis para abastecer una demanda de consumidores mayor, pero la estrategia “más por tu dinero” entre los cultivadores no ha conducido a una administración saludable de la tierra. Nuestro sistema agrícola dominado por las corporaciones está quebrado, y la industria del Cannabis no debería emular sus peores características.

Algunos agricultores de Cannabis han adoptado prácticas alternativas, sostenibles, incluyendo una técnica conocida como plantas acompañantes o “multicropping”. Las plantas acompañantes son un método de cultivo en el cual varias plantas crecen juntas promoviendo un ecosistema dinámico y floreciente. Las plantas acompañantes mejoran la resiliencia de la tierra, y también la productividad y la salud de las plantas en el jardín.

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Cannabis companion plant

Una práctica centenaria

La ciencia de los cultivos intercalados de Cannabis todavía está en su infancia. En la actualidad, hay muy pocos estudios científicos sobre plantas acompañantes en general y los esfuerzos de investigación y desarrollo en el área del cultivo de Cannabis enfrentan adicionales obstáculos debido al estigma histórico de la planta. Pero la ausencia de ciencia dura no desacredita los métodos de cultivo ancestrales que utilizan técnicas de permacultura como estándar. Los seres humanos hemos estado cultivando sosteniblemente mucho antes de la llegada de la agricultura industrial, toxica y dañina para el suelo.

Un ejemplo clásico de plantas acompañantes es el “Método de las Tres Hermanas” usado por los pueblos indígenas en América para la producción de comida. Varias tribus plantaron fríjoles, maíz y calabazas – el trío de cultivo dorado – en proximidad. Esta práctica refleja un entendimiento del mutualismo de las plantas, donde cada cultivo tiene una o más funciones que benefician la botánica que crece a su alrededor. En el modelo de las tres hermanas, los fríjoles actúan como fijadores de nitrógeno, que es esencial para el crecimiento de la planta; el maíz se alimenta del nitrógeno; los fríjoles usan el maíz para trepar; las calabazas proporcionan una especie de sombra y cubierta natural que conserva la humedad del suelo y ayuda al crecimiento de los fríjoles y el maíz. Las plantas están engranadas sinérgicamente de maneras positivas, y esto contribuye a un medio agrícola próspero y dinámico.

La antigua práctica de las plantas acompañantes ha sido resucitada por los agricultores de la permacultura actuales y en una menor medida por los cultivadores de Cannabis. De acuerdo a la permaculturista Kate Miller de Alpine Botanicals en Nederland, Colorado, las plantas acompañantes son “incluso más importantes ahora que vemos lo que le está pasando al planeta, desde la fertilidad de los suelos o la falta de ella hasta nuestros insectos polinizadores. Los polinizadores tales como las abejas, mariposas, murciélagos y otros insectos simplemente no prosperan en un monocultivo.”

El jardín medicinal de Miller incluye Cannabis y varias plantas acompañantes con sus propias cualidades terapéuticas. Algunas veces, estas acompañantes botánicas pueden combinarse con Cannabis para crear fórmulas herbales artesanales para curar.

Múltiples beneficios

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Miller dice que el Confrey o consuelda ofrece significativos beneficios como compañero botánico, funcionando simultáneamente como un cultivo de cobertura y un acumulador dinámico. El Confrey también es un remedio natural para heridas externas, raspaduras, reparación de tejidos y otros problemas de la piel. “Lo único negativo que tiene el cultivo de Confrey,” explica Miller, “es que puede asumir el control y sus hojas también pueden ensombrecer las otras plantas. Esto no es necesariamente malo si usted busca prevenir la maleza. Usted puede podar las hojas de Confrey y usarlas como una cubierta viva durante la estación, o incluso como alimento animal”.

La alfalfa es otro ejemplo de plantas acompañantes con beneficios no solo terapéuticos. La alfalfa actúa como un fijador de nitrógeno y también estabiliza las terrazas para prevenir la erosión del suelo. Un cultivador puede cosechar alfalfa para hacer compost. O puede ser fermentada y consumida como un te medicinal rico en minerales.

Cameron, otro cultivador de Cannabis de Colorado, sostiene que las técnicas de cultivos intercalados les permiten a sus plantas alcanzar su máximo potencial “Como lo saben los cultivadores de Ganja*”, afirma, “una alta diversidad de suelos orgánicos ofrecen todos los nutrientes para que la planta florezca en su máxima expresión. Esto potencia el perfil de sabores y el contenido de resina.” Una planta bien alimentada probablemente es más resistente a las enfermedades. Las técnicas de permacultura pueden construir la resiliencia de la planta, haciéndola más fuerte y saludable. Algunos cultivadores de Cannabis utilizan micorrizas como cubierta en la base de las plantas de Marihuana para incrementar la disponibilidad de nutrientes. “Cuando todos los nichos ecológicos están intencionalmente llenos con organismos benéficos, hay poco espacio para que las pestes los ocupen,” dijo Cameron.

El Cannabis es una planta altamente adaptable y durable, pero las enfermedades y plagas significan un riesgo tanto para los cultivos de interior como para los de exterior. Los monocultivos son los blancos principales de insectos problemáticos y patógenos como el Oidio. Al diversificar el espectro de cultivo, los granjeros son menos proclives a perder plantas por enfermedades o invasión de insectos. Las plantas acompañantes también ayudan a crear un hábitat diverso y estable para miles de aves, abejas y pequeños animales que interactúan de manera positiva con sus contrapartes botánicas.

Exteriores e Interiores

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Cannabis organic cultivation

Para los cultivos de exterior, la rotación de cultivos puede ayudar a que el ecosistema florezca al diversificar el terreno. Es más difícil pero no imposible implementar técnicas de plantas acompañantes cuando se planta en interior. Esto puede conseguirse ubicando varias plantas acompañantes – como albahaca para ahuyentar las pestes – cerca de las macetas de Cannabis. Los cultivos de cobertura con raíces poco profundas también pueden ser colocados en la base de una planta de marihuana para promover la disponibilidad de nutrientes en el suelo. Uno también puede ponerse creativo y plantar hierbas aromáticas para cocinar y para propósitos medicinales cuando cultiva en interior.

“A lo largo de la historia moderna de los Estados Unidos, hemos visto a los agricultores ser víctimas de la mentalidad de los monocultivos comerciales,” dice Casey O’Neill, propietario de Happyday Farms en el Norte de California. El planta 47 clases de vegetales diferentes entre sus variedades de Cannabis de exterior. Esto le permite a Happyday maximizar el espacio y las cosechas tanto como se pueda en el mismo jardín. O’Neill dice que las plantas acompañantes reducen los costos del cultivo y mitigan el riesgo al proporcionar una protección económica que está ausente en los monocultivos. En caso de un robo o una redada, sus cultivos de alimentos permanecerán inalterados y el estará en posición de vender vegetales en el mercado local de agricultores.

O’Neill dice que es importante ser sensible a las necesidades de las plantas tanto si crecen en exterior como en interior. “Las plantas quieren ser cuidadas y amadas. Yo tiendo a pensar que les gusta estar con nosotros,” reflexionó. “Puedes ver una cantidad de medios estériles para cultivar Cannabis. Yo no creo que eso se corresponda con lo que la planta quiere.”

Nakona, cultivador de Cannabis de Bay Area y artista de tinta permanente en Blue Dragon Tattoo en San Francisco, también cree que es importante estar en sintonía con las plantas y escuchar atentamente su lenguaje. Las plantas se comunican en una variedad de formas vía terpenos aromáticos que atraen aliados o repelen depredadores si se necesita. “Si estás hablándole a tus plantas, pregúntales qué pasa. Ellas te dirán lo que necesitan, dice Nakona, que planta Cannabis y otras plantas en interior y exterior. El usa lavanda para el manejo de pestes y mostaza silvestre para atraer polinizadores benéficos. “Entre más abejas haya, mejor,” dice. Nakona también integra fríjoles rojos (para el color, la fijación de nitrógeno y la alimentación) y la capuchina (como un cultivo de cubierta, atractivo a bichos favorables y remedio botánico).

Consejos para principiantes

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fungi cannabis companion mushroom

¿Cuáles son algunas consideraciones para aquellos que quieran iniciar con la siembra de plantas acompañantes en su cultivo de Cannabis? “El cultivo de plantas acompañantes pueden resultar abrumador si no sabe qué plantas usar,” dice Ryan Flint, un científico del suelo del condado de Mendocino y permaculturalista de Portal Plants. “Cada clase de planta tiene condiciones y necesidades específicas de crecimiento.”

Entender lo que les gusta y disgusta a las plantas y apreciar las cualidades únicas de cada cultivo es crucial para los cultivos intercalados. Flint usa varios cultivos y técnicas de permacultura en sus jardines, no siempre enfocándose en Cannabis. Uno de sus cultivos favoritos es el Amaranto rojo, que cultiva para llenar el espacio del jardín. El también planta enredaderas tolerantes a las sequias, como campanilla morada, frambuesas y passiflora para crear una pantalla natural frente a los depredadores. Flint inicia sus semilleros de Cannabis inoculando micorrizas. Observó que los hongos benefician dramáticamente potenciando la salud del Cannabis y otras plantas. “Los hongos de las micorrizas crecen en las células de la raíz de tus plantas y trabajan simbióticamente,” explicó. “Ellas alimentan el agua y los micronutrientes de la planta. A cambio, las plantas alimentan al hongo con los azúcares extra producidos por la fotosíntesis.”

No a todas las plantas les va bien juntas. Como una regla general, un agricultor necesita evitar cultivos que se propaguen junto a Cannabis que sean vulnerables a las mismas amenazas ambientales, como oidio y ácaros rojos. No plante cosas que creen problemas de susceptibilidad para Cannabis,” advierte Casey O’Neill de Happyday Farms. El evita las plantas como los pepinos, melones y calabazas, las cuales son proclives al oidio. En cambio, recomienda las hojas verdes para aquellos que están iniciando la agricultura multicultivo de Cannabis. Los agricultores deben evitar las plantas que tengan raíces profundas junto al Cannabis. Los cultivos con estructuras superficiales, como el trébol rojo, no compiten con el Cannabis por el espacio bajo tierra.

Tenga en mente que el Cannabis también puede ser un gran camarada para otras plantas en su jardín regular. La profunda raíz principal de la Marihuana es buena para airear el suelo y atraer nutrientes a la superficie. Incluir Cannabis en la rotación de cultivos puede hacer que los nutrientes estén más disponibles para los cultivos que vendrán.

Algunos acompañantes de Cannabis

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Esta lista está disponible como folleto: Plantas acompañantes del Cannabis.

Las plantas acompañantes caen en varias categorías. La lista que sigue no es, de ninguna manera, exhaustiva. Muchas plantas encajan en más de un grupo. Haga su propia investigación y descubra qué es lo mejor para sus condiciones de crecimiento específicas, propósitos y objetivos.

Ahuyentadores de pestes: Estas plantas generalmente son de naturaleza aromática. Ellas pueden confundir o disuadir a los bichos abrumándolos con un aroma particular. Entremézclelas con plantas que sean más susceptibles a pestes y depredadores. Lavanda, melisa, hierba gatera, albahaca, romero, salvia, cebolla, ajo, menta, cilantro, crisantemo, Artemisia spp. (ajenjo y artemisa), dalias, geranio, borraja, caléndula.

Atractivos de polinizadores benéficos: Los cultivos que atraen insectos útiles y animales alados amigables son el soporte de un ecosistema floreciente. Trate de usar plantas nativas que sean indígenas de su área ya que los bichos se desplazarán hacia las variedades con que están familiarizados. Una manera fácil de iniciar un jardín orientado a acompañamiento es usar una mezcla benéfica para los polinizadores. Eneldo, milenrama, el perejil, el hisopo, lavanda, el comino, la caléndula, bálsamo de limón, anís, eneldo, hierba gatera, vara de oro, la alfalfa, la chirivía, el tomillo, el crisantemo, manzanilla, ortiga, tanaceto, el trigo sarraceno, el hinojo, la consuelda, salvia..

Camuflaje: Estas plantas atraen miradas. Lucen hermosas y pueden quitarle la presión al Cannabis como planta foco. También pueden prevenir pestes que lleguen al Cannabis, porque los insectos también ven estos cultivos y gravitan alrededor de ellos. Capuchina, amarantos, mostaza silvestre.

Cultivos de cobertura: También conocidos como “cubierta viviente,” este tipo de plantas crece típicamente cerca del suelo. Puede ser plantado durante el período interestacional para minimizar la pérdida de nutrientes del suelo. Los cultivos de cobertura retienen humedad y nutrientes, reduciendo la necesidad de consumo de agua y de fertilizantes comerciales. Los cultivos de cobertura también pueden ser podados a ras del suelo y dejarlos que composten en el sitio, lo cual prepara el suelo para la siguiente rotación. Además, algunas de estas plantas también pueden ser transformadas en tés de compost ricos en nutrientes, lo cual ayuda a construir una resistencia temprana al oidio. Capuchina, consuelda, cereales (avena y centeno), trébol rojo, los guisantes, pequeñas hojas verdes comestibles, alfalfa, arvejas dulces, habas, algarroba, ortiga.

Fijadores de nitrógeno (acumulación dinámica): Seguido a una pesada rotación de Cannabis, es bueno cultivar plantas restauradoras fijadoras de nitrógeno (Vea abajo). Estos amigos botánicos tienen bacterias simbióticas en sus raíces, toman el nitrógeno atmosférico y lo transfieren al suelo de manera que beneficia a las plantas circundantes: El nitrógeno es esencial para el ciclo de crecimiento de la planta. Es el mayor componente de la clorofila, el compuesto que permite la fotosíntesis. El nitrógeno también es una parte esencial de los aminoácidos, que son los bloques de construcción de las proteínas. Las plantas necesitan proteínas. Sin ellas, marchitan y mueren. Milenrama, hisopo, diente de león, algarroba, consuelda, habas, guisantes, tréboles, el trigo sarraceno, lentejas.

Proveedores de micronutrientes: Estas plantas refuerzan el ecosistema de los organismos en la capa superficial del suelo. La capa superficial del suelo es donde residen la mayor cantidad de nutrientes y organismos benéficos. Mantener saludable la cobertura del suelo permite que diversas especies proliferen y le proporcionen a sus plantas un poderoso impulso. Diente de león, cardo mariano, hongos.

Plantas medicinales: Muchas plantas acompañantes tienen propiedades curativas únicas. Plante muchas hierbas. Posea su propio gabinete de medicinas. Milenrama, hisopo, manzanilla, caléndula, consuelda, bálsamo de limón, diente de león, cardo mariano, anís, hinojo, hierba buena, cilantro, borraja, anís, vara de oro, alfalfa, tomillo, manzanilla, ortiga, tanaceto, salvia, pasiflora, chirivía, comino, perejil, trébol rojo, ajenjo, artemisa, borraja, lavanda, hierba gatera, romero, crisantemo, geranio, diente de león, eneldo, albahaca, frambuesa…

Cultivos alimenticios: Deliciosos vegetales, granos y legumbres. Fríjoles, trigo, centeno, ajo, cebolla, arvejas, lentejas, coliflor, repollo, lechuga, mezclas de ensalada, nabos y más.

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Para más información:

Foto de portada tomada por Casey O’Neill

*Ganja: Nombre jamaiquino de la Marihuana, muy usado en la cultura popular.


Traducido por Julian Caicedo, Anandamida Gardens, Colombia