Marihuana fumada y cáncer de pulmón

En 2005, Donald Tashkin, profesor de neumología en la Universidad de California Los Angeles, reveló en una conferencia que los componentes del humo del cannabis, a pesar de dañar las células en el tejido respiratorio, de alguna manera evitan que se vuelvan malignas.
Por Fred Gardner el Febrero 07, 2014
Marijuana doesn't cause lung cancer
Crédito de la foto: Popular Science

Publicado completo en Alternet.

Los medios ignoraron los sorprendentes hallazgos de expertos que muestran que la Marihuana ayuda a prevenir el cancer de pulmon: Ahora es material de estudio para escuelas de medicina.

Se podria pensar que habria sido una noticia muy grande en la primavera de 2005, cuando Donald Tashkin, profesor de neumologia en la Escuela de Medicina David Geffen de la Universidad de California UCLA, revelo en una conferencia que los componentes del humo de la Marihuana, a pesar que danan las celulas en el tejido respiratorio, de alguna manera evitan que se vuelvan malignas. Pero los titulares anunciando «La Marihuana NO Causa Cancer» nunca aparecieron.

Tashkin revisara sus hallazgos y discutira la investigacion actual este jueves en Santa Monica, California, como parte de un curso para medicos acreditados por la Universidad de California en San Francisco. (Esta abierto al publico; pre-inscripcion cuesta US$ 95).

Tashkin tiene especial credibilidad. Fue el investigador principal en estudios de la decada de 1970 que identificaron los compuestos toxicos del humo de la Marihuana. Fue Tashkin quien publico microfotografias que muestran como el humo de la Marihuana dana las celulas que recubren las vias respiratorias superiores. El reporte de laboratorio de Tashkin concluyo que el benzopireno (un componente del humo del tabaco que juega un papel en la mayoria de los canceres de pulmon) es especialmente frecuente en el humo de la Marihuana. Los datos de Tashkin documentaron que los fumadores de Marihuana son mas propensos a toser, producir sibilancias (sonidos respiratorios) y flemas que los no fumadores.

El Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas (NIDA, por sus siglas en ingles) apoyo la investigacion de Tashkin relacionada con la Marihuana a lo largo de las decadas y le dio una subvencion para llevar a cabo un estudio de casos controlados en poblacion a gran escala que demostrara definitivamente que el consumo pesado de Marihuana a largo plazo aumenta el riesgo de cancer de pulmon y vias aereas superiores. Lo que Tashkin y sus colegas encontraron, sin embargo, refuto sus hipotesis.

El equipo de Tashkin entrevisto a 1.212 pacientes con cancer del programa de Vigilancia de Cancer del Condado de Los Angeles, agrupados por edad, sexo y vecindario con 1.040 controles sin cancer. El consumo de Marihuana se midio en «porros por ano» (numero de anos fumados multiplicado por el numero de porros al dia). El aumento de uso de Marihuana no resulto en tasas mas altas de cancer de pulmon y faringe (mientras que los fumadores de tabaco estaban en mayor riesgo cuanto mas fumaban). Los fumadores de tabaco que tambien fumaban Marihuana tenian un riesgo ligeramente menor de contraer cancer de pulmon que los fumadores de solo tabaco.

La exclusiva de Tashkin estaba aun en el aire en abril de 2009, cuando Tashkin reviso sus hallazgos en una conferencia en Asilomar, California organizada por «Patients Out of Time» (Pacientes Sin Tiempo). Los investigadores de Nueva Zelanda recientemente habian recibido atencion de los medios por un estudio que contradecia los resultados de Tashkin. «Los usuarios habituales de Cannabis pueden estar en mayor riesgo de enfermedad pulmonar cronica, incluyendo cancer, en comparacion con los fumadores de tabaco», es la forma en que la BBC resumio los hallazgos de los neozelandeses. El pequeno tamano del estudio -participaron 79 fumadores, 21 de los cuales fumaban Cannabis solamente- no fue considerada en contra de los autores. Segun comunicaron los medios corporativos, el estudio de Nueva Zelanda representaba la ultima palabra sobre este importante tema.

Tashkin critico la metodologia de los neozelandeses en su charla en Asilomar: «Hay un poco de disonancia cognitiva asociada con la interpretacion de sus resultados. Creo que esto tiene que ver con el modelo de creencias entre los investigadores -me gustaria que estuvieran aqui para defenderse- y la integridad de los investigadores… de hecho publicaron otro articulo en el que imitaban el diseno que utilizamos para observar la funcion pulmonar».

Tashkin, que esta en sus 70s y usa gafas de montura metalica, hablo desde el escenario de una aireada capilla de madera roja disenada por Julia Morgan: «Para el tabaco encontraron lo esperado: un mayor riesgo de cancer de pulmon y una relacion dosis-respuesta clara. Un incremento de 24 veces en las personas que fumaban mas… ?Que pasa con la Marihuana? Si fumaban una cantidad pequena o moderada no hubo aumento en el riesgo, de hecho, un poco menos que uno. Pero si estaban en el tercio superior del grupo, entonces su riesgo era seis veces… Un hallazgo sorprendente, y uno tiene que tener cuidado con la interpretacion de los resultados debido a la muy pequena cantidad de casos (14) y controles (4)».

Tashkin dijo que los neozelandeses emplearon «prestidigitacion estadistica». Considero «completamente inverosimil que los fumadores de solo 365 porros de Marihuana tuvieran un riesgo de desarrollar cancer de pulmon similar al de fumadores de 7.000 cigarrillos de tabaco… El tamano pequeno de su muestra llevo a estimaciones infladas enormemente… Habian dicho que era ideal hacer el estudio en Nueva Zelanda porque tenemos una prevalencia mucho mayor de consumo de Marihuana. Pero el 88 por ciento de sus controles nunca habia fumado Marihuana, mientras que el 36% de nuestros controles (en Los Angeles) nunca habian fumado Marihuana. ?Por que tan pocos de los controles fumaban Marihuana? !Hay algo raro en eso!»

Esas son palabras fuertes para un profesor de la Escuela de Medicina de UCLA.

En cuanto a la implicacion muy prometedora de su propio estudio - que algo de la Marihuana impide que las celulas danadas se conviertan en malignas - Tashkin observo que un efecto anti-proliferativo del THC se ha observado en los sistemas de cultivos celulares y modelos animales de cancer de cerebro, mama, prostata y pulmon. Se ha demostrado que el THC promueve la apoptosis (celulas danadas mueren en lugar de reproducirse) y contrarresta la angiogenesis (el proceso por el cual los vasos sanguineos se forman - un requisito para el crecimiento del tumor). Otros antioxidantes en el cannabis tambien pueden estar implicados en la lucha contra el tumor maligno, dijo Tashkin.

Gran parte de la charla de Tashkin en Asilomar se dedico a la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Cronica (EPOC), otra condicion frecuente entre los fumadores de tabaco. La bronquitis cronica y el enfisema son dos formas de EPOC, que es la cuarta causa principal de muerte en los Estados Unidos. La contaminacion del aire y el humo del tabaco son los culpables mas conocidos. Los patogenos inhalados causan una respuesta inflamatoria, que resulta en disminucion de la funcion pulmonar. Los pacientes con EPOC tienen cada vez mas dificultades para limpiar las vias respiratorias a medida que envejecen.

Tashkin y sus colegas de la UCLA llevaron a cabo un importante estudio en el que se midio la funcion pulmonar de diversos grupos de edad por mas de ocho anos y se encontro que los fumadores exclusivos de tabaco tenian una tasa acelerada de declive, pero los fumadores de Marihuana -incluso si fumaban tabaco tambien- experimentaron la misma tasa de declive que los no fumadores. «Entre mas tabaco se fume, mayor es la tasa de declive», dijo Tashkin. «Por el contrario, sin importar la cantidad de Marihuana que se fumaba, la tasa de declive fue similar a la normal». Tashkin llego a la conclusion de que sus estudios y otros «no apoyan el concepto de que fumar Marihuana de manera regular conduce a la EPOC


Nota: La serie de conversaciones de medio dia, conocida como «MMJ13001B» de la Universidad de California en San Francisco (UCSF), es de interes periodistico en si mismo, ya que las escuelas de medicina no suelen incluir el Cannabis en el plan de estudios. («MMJ13001A» sera ofrecido en San Francisco el 24 de octubre.)

Los medios de comunicacion nunca han tomado nota de la realidad de que hay un espectro de conocimientos entre los medicos que aprueban el uso de Marihuana por los pacientes. Estos medicos han sido retratados como «doctores de la hierba» como artistas del dinero facil que practican una medicina de calidad inferior, haciendo caso omiso a los medicos investigadores serios que entienden por que los compuestos de la planta pueden aliviar una amplia gama de sintomas.

El psiquiatra Igor Grant, director del Centro de Investigaciones del Cannabis Medicinal de la UC en San Diego recientemente publico un articulo en el Open Neurology Journal (Diario de Neurologia Abierta) concluyendo que «es impreciso afirmar que el Cannabis no tiene ningun valor medico, o que la informacion sobre su seguridad es deficiente, y llamando a su reclasificacion por el gobierno federal».

El curso CME fue organizado por el Consorcio Canadiense para la Investigacion de cannabinoides con el apoyo de la Society of Cannabis Clinicians (Sociedad de Clinicos del Cannabis) con sede en California. Ellos proporcionan 2.75 AMA PRA Categoria 1 credito (s) (tm).


Traducido por Julian Caicedo, Anandamida Gardens, Colombia