La Raza Cannabis Association: Organizando los Campesinos Latinos en California

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de Sarah Russo

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Miguel Molina crecio en una casa rural en el condado de Sonoma, donde sus padres mantenian una jarra de tintura de cannabis sobre el mostrador de la cocina. Los tallos, las hojas y las raices de la planta estaban empapados en alcohol y almacenados al lado de otros remedios hechos a mano. Cuando alguien de la familia lo necesitaba, la maceracion de cannabis se aplicaba como linimento para musculos y articulaciones doloridos.

La historia de Miguel con el cannabis no fue unica para un nino en las comunidades latinas de California, los derivados del cannabis son un agente basico de la medicina tradicional. En su casa, todas las partes de la planta tenian aplicaciones. Los adultos guardaban las flores psicoactivas para ellos. «Mi padre me permitio cultivar cannabis en el jardin» explico Molina, «porque no quiso que su hijo estuviera con los criminales en las calles.»

La conexion familiar de Molina con la yerba se ha mantenido, y su voz audaz de baritono se escucha regularmente en el premiado programa de radio «Flashpoints» en KPFA, del cual es co-presentador y produce en Berkeley. El programa discute una amplia variedad de temas sobre justicia social, incluyendo la subrepresentacion de las voces latinas y otras minorias, en una industria del cannabis que evoluciona rapidamente.

El grupo estaba envalentonado ante la reciente decision de California de implementar legislacion estatal para el comercio de marihuana medicinal. Molina y varios colegas anunciaron en noviembre de 2015 la formacion de «La Raza Cannabis Association», una red polifacetica de apoyo para agricultores, recolectores, manicuradoras y otros trabajadores latinos del cannabis.

En espanol, «la raza» significa el orgullo del patrimonio latino y americano nativo. Coincidentemente, la raza significa tambien «variedad de cannabis» en ingles. Gran parte de la cultura latina, dijo a Proyecto CBD, tiene sus raices en la agricultura. El cultivo del cannabis y otras plantas esta tejido en la sociedad latina, junto con una tradicion de agricultura de subsistencia y convulsion sociopolitica. Las camisetas de La Raza Cannabis Association ofrecen prominentemente una imagen de Pancho Villa, el lider revolucionario mexicano, fumando su mota.

«La gente piensa que la marihuana viene de los anos 60, cuando fue descubierta por los hippies. Los latinos ya la fumaban en 1920,» dice Molina, el director del grupo. El sabe bien las raices racistas de la campana «Reefer Madness» y los anos opresivos que siguieron. La prohibicion en los EEUU empezo como una campana con un tono de rechazo a los mexicanos. Las leyes anti-marihuana han funcionado como un instrumento de control social que continua usando como blanco, de forma desproporcional a las minorias etnicas, especialmente a los jovenes.

El cofundador de La Raza Cannabis Association, Jonathan Melrod, dice que la organizacion proporcionara servicios legales para los campesinos y trabajadores del cannabis, muchos de ellos indocumentados. Son los trabajadores los mas vulnerables y explotados de esta industria y necesitan proteccion legal para asuntos complejos de inmigracion y empleo.

En la opinion de Molina, los grupos que abogan por los derechos de inmigrantes y trabajadores migrantes tienen tendencia a pasar por alto a los que que trabajan en el cultivo comercial mas grande de California. La Raza Cannabis Association ha contactado con la Union de Campesinos Unidos y otros trabajadores latinos. El grupo quiere conseguir alianzas para aumentar el numero de trabajadores sindicados y otorgarles voz, en un tiempo en el que la industria esta en transicion.

Con las nuevas regulaciones adoptadas por el gobierno del estado, los productores de California pueden pedir una licencia para cultivar cannabis. La Raza Cannabis Association ofrece asistencia a los productores latinos que quieran obtener permisos para un negocio legitimo. Pero muchos productores «son disuadidos porque no tienen los papeles,» dice Melrod, «O tienen miedo de entrar en una lista de vigilancia. No tienen acceso a informacion correcta sobre las leyes y sus derechos.»

Con la fiebre verde ganando velocidad, La Raza Cannabis Association suplica que no olvidemos a aquellos que cargan con el mayor peso. La Raza Cannabis Association busca internos y voluntarios. Para mas informacion, entra en su sitio web: www.larazacannabis.com