¡Marihuana no monocultivada!

Nuestro sistema agrícola actual no se basa en medios sostenibles de cultivo, y desafortunadamente, esto también se refleja en muchos de los cultivos de Cannabis actuales.
Por Sarah Russo el Mayo 02, 2016
cultivación del cannabis sustenable
Foto de Caitlin Podiak en Alpenglow Farms en Humboldt

Buscando una compania para aquellas plantas de Cannabis solitarias

Tenemos una fastidiosa espina inorganica. Nuestro sistema agricola actual no se basa en medios sostenibles de cultivo, y desafortunadamente, esto tambien se refleja en muchos de los cultivos de Cannabis actuales. Mientras que el movimiento de la Marihuana organica esta ganando inercia, la gran mayoria de cultivadores planta Cannabis como un monocultivo, lo cual a menudo implica el uso de pesticidas toxicos y potenciadores del crecimiento de las plantas para maximizar la ganancia.

Un monocultivo o «monocropping», implica plantar un tipo de cultivo en exclusion de otros. Hay virtualmente cero ejemplos de monocultivos en la naturaleza. A diferencia del monocultivo, las practicas de cultivo sostenibles imitan lo que hace la naturaleza buscando recrearla en condiciones controladas.

Mientras el interes en cannabis medicinal se ha incrementado, los terminos «Organico» y «cultivado de manera sostenible» se han convertido en palabrejas de moda en la industria. Obviamente hay una necesidad de propagar mas Cannabis para abastecer una demanda de consumidores mayor, pero la estrategia «mas por tu dinero» entre los cultivadores no ha conducido a una administracion saludable de la tierra. Nuestro sistema agricola dominado por las corporaciones esta quebrado, y la industria del Cannabis no deberia emular sus peores caracteristicas.

Algunos agricultores de Cannabis han adoptado practicas alternativas, sostenibles, incluyendo una tecnica conocida como plantas acompanantes o «multicropping». Las plantas acompanantes son un metodo de cultivo en el cual varias plantas crecen juntas promoviendo un ecosistema dinamico y floreciente. Las plantas acompanantes mejoran la resiliencia de la tierra, y tambien la productividad y la salud de las plantas en el jardin.

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Cannabis companion planting

Una practica centenaria

La ciencia de los cultivos intercalados de Cannabis todavia esta en su infancia. En la actualidad, hay muy pocos estudios cientificos sobre plantas acompanantes en general y los esfuerzos de investigacion y desarrollo en el area del cultivo de Cannabis enfrentan adicionales obstaculos debido al estigma historico de la planta. Pero la ausencia de ciencia dura no desacredita los metodos de cultivo ancestrales que utilizan tecnicas de permacultura como estandar. Los seres humanos hemos estado cultivando sosteniblemente mucho antes de la llegada de la agricultura industrial, toxica y danina para el suelo.

Un ejemplo clasico de plantas acompanantes es el «Metodo de las Tres Hermanas» usado por los pueblos indigenas en America para la produccion de comida. Varias tribus plantaron frijoles, maiz y calabazas - el trio de cultivo dorado - en proximidad. Esta practica refleja un entendimiento del mutualismo de las plantas, donde cada cultivo tiene una o mas funciones que benefician la botanica que crece a su alrededor. En el modelo de las tres hermanas, los frijoles actuan como fijadores de nitrogeno, que es esencial para el crecimiento de la planta; el maiz se alimenta del nitrogeno; los frijoles usan el maiz para trepar; las calabazas proporcionan una especie de sombra y cubierta natural que conserva la humedad del suelo y ayuda al crecimiento de los frijoles y el maiz. Las plantas estan engranadas sinergicamente de maneras positivas, y esto contribuye a un medio agricola prospero y dinamico.

La antigua practica de las plantas acompanantes ha sido resucitada por los agricultores de la permacultura actuales y en una menor medida por los cultivadores de Cannabis. De acuerdo a la permaculturista Kate Miller de Alpine Botanicals en Nederland, Colorado, las plantas acompanantes son «incluso mas importantes ahora que vemos lo que le esta pasando al planeta, desde la fertilidad de los suelos o la falta de ella hasta nuestros insectos polinizadores. Los polinizadores tales como las abejas, mariposas, murcielagos y otros insectos simplemente no prosperan en un monocultivo.»

El jardin medicinal de Miller incluye Cannabis y varias plantas acompanantes con sus propias cualidades terapeuticas. Algunas veces, estas acompanantes botanicas pueden combinarse con Cannabis para crear formulas herbales artesanales para curar.

Multiples beneficios

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beneficial plants for marijuana

Miller dice que el Confrey o consuelda ofrece significativos beneficios como companero botanico, funcionando simultaneamente como un cultivo de cobertura y un acumulador dinamico. El Confrey tambien es un remedio natural para heridas externas, raspaduras, reparacion de tejidos y otros problemas de la piel. «Lo unico negativo que tiene el cultivo de Confrey,» explica Miller, «es que puede asumir el control y sus hojas tambien pueden ensombrecer las otras plantas. Esto no es necesariamente malo si usted busca prevenir la maleza. Usted puede podar las hojas de Confrey y usarlas como una cubierta viva durante la estacion, o incluso como alimento animal».

La alfalfa es otro ejemplo de plantas acompanantes con beneficios no solo terapeuticos. La alfalfa actua como un fijador de nitrogeno y tambien estabiliza las terrazas para prevenir la erosion del suelo. Un cultivador puede cosechar alfalfa para hacer compost. O puede ser fermentada y consumida como un te medicinal rico en minerales.

Cameron, otro cultivador de Cannabis de Colorado, sostiene que las tecnicas de cultivos intercalados les permiten a sus plantas alcanzar su maximo potencial «Como lo saben los cultivadores de Ganja*», afirma, «una alta diversidad de suelos organicos ofrecen todos los nutrientes para que la planta florezca en su maxima expresion. Esto potencia el perfil de sabores y el contenido de resina.» Una planta bien alimentada probablemente es mas resistente a las enfermedades. Las tecnicas de permacultura pueden construir la resiliencia de la planta, haciendola mas fuerte y saludable. Algunos cultivadores de Cannabis utilizan micorrizas como cubierta en la base de las plantas de Marihuana para incrementar la disponibilidad de nutrientes. «Cuando todos los nichos ecologicos estan intencionalmente llenos con organismos beneficos, hay poco espacio para que las pestes los ocupen,» dijo Cameron.

El Cannabis es una planta altamente adaptable y durable, pero las enfermedades y plagas significan un riesgo tanto para los cultivos de interior como para los de exterior. Los monocultivos son los blancos principales de insectos problematicos y patogenos como el Oidio. Al diversificar el espectro de cultivo, los granjeros son menos proclives a perder plantas por enfermedades o invasion de insectos. Las plantas acompanantes tambien ayudan a crear un habitat diverso y estable para miles de aves, abejas y pequenos animales que interactuan de manera positiva con sus contrapartes botanicas.

Exteriores e Interiores

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organic marijuana growing

Para los cultivos de exterior, la rotacion de cultivos puede ayudar a que el ecosistema florezca al diversificar el terreno. Es mas dificil pero no imposible implementar tecnicas de plantas acompanantes cuando se planta en interior. Esto puede conseguirse ubicando varias plantas acompanantes - como albahaca para ahuyentar las pestes - cerca de las macetas de Cannabis. Los cultivos de cobertura con raices poco profundas tambien pueden ser colocados en la base de una planta de marihuana para promover la disponibilidad de nutrientes en el suelo. Uno tambien puede ponerse creativo y plantar hierbas aromaticas para cocinar y para propositos medicinales cuando cultiva en interior.

«A lo largo de la historia moderna de los Estados Unidos, hemos visto a los agricultores ser victimas de la mentalidad de los monocultivos comerciales,» dice Casey O’Neill, propietario de Happyday Farms en el Norte de California. El planta 47 clases de vegetales diferentes entre sus variedades de Cannabis de exterior. Esto le permite a Happyday maximizar el espacio y las cosechas tanto como se pueda en el mismo jardin. O’Neill dice que las plantas acompanantes reducen los costos del cultivo y mitigan el riesgo al proporcionar una proteccion economica que esta ausente en los monocultivos. En caso de un robo o una redada, sus cultivos de alimentos permaneceran inalterados y el estara en posicion de vender vegetales en el mercado local de agricultores.

O’Neill dice que es importante ser sensible a las necesidades de las plantas tanto si crecen en exterior como en interior. «Las plantas quieren ser cuidadas y amadas. Yo tiendo a pensar que les gusta estar con nosotros,» reflexiono. «Puedes ver una cantidad de medios esteriles para cultivar Cannabis. Yo no creo que eso se corresponda con lo que la planta quiere.»

Nakona, cultivador de Cannabis de Bay Area y artista de tinta permanente en Blue Dragon Tattoo en San Francisco, tambien cree que es importante estar en sintonia con las plantas y escuchar atentamente su lenguaje. Las plantas se comunican en una variedad de formas via terpenos aromaticos que atraen aliados o repelen depredadores si se necesita. «Si estas hablandole a tus plantas, preguntales que pasa. Ellas te diran lo que necesitan, dice Nakona, que planta Cannabis y otras plantas en interior y exterior. El usa lavanda para el manejo de pestes y mostaza silvestre para atraer polinizadores beneficos. «Entre mas abejas haya, mejor,» dice. Nakona tambien integra frijoles rojos (para el color, la fijacion de nitrogeno y la alimentacion) y la capuchina (como un cultivo de cubierta, atractivo a bichos favorables y remedio botanico).

Consejos para principiantes

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fungi cannabis companion

?Cuales son algunas consideraciones para aquellos que quieran iniciar con la siembra de plantas acompanantes en su cultivo de Cannabis? «El cultivo de plantas acompanantes pueden resultar abrumador si no sabe que plantas usar,» dice Ryan Flint, un cientifico del suelo del condado de Mendocino y permaculturalista de Portal Plants. «Cada clase de planta tiene condiciones y necesidades especificas de crecimiento.»

Entender lo que les gusta y disgusta a las plantas y apreciar las cualidades unicas de cada cultivo es crucial para los cultivos intercalados. Flint usa varios cultivos y tecnicas de permacultura en sus jardines, no siempre enfocandose en Cannabis. Uno de sus cultivos favoritos es el Amaranto rojo, que cultiva para llenar el espacio del jardin. El tambien planta enredaderas tolerantes a las sequias, como campanilla morada, frambuesas y passiflora para crear una pantalla natural frente a los depredadores. Flint inicia sus semilleros de Cannabis inoculando micorrizas. Observo que los hongos benefician dramaticamente potenciando la salud del Cannabis y otras plantas. «Los hongos de las micorrizas crecen en las celulas de la raiz de tus plantas y trabajan simbioticamente,» explico. «Ellas alimentan el agua y los micronutrientes de la planta. A cambio, las plantas alimentan al hongo con los azucares extra producidos por la fotosintesis.»

No a todas las plantas les va bien juntas. Como una regla general, un agricultor necesita evitar cultivos que se propaguen junto a Cannabis que sean vulnerables a las mismas amenazas ambientales, como oidio y acaros rojos. No plante cosas que creen problemas de susceptibilidad para Cannabis,» advierte Casey O’Neill de Happyday Farms. El evita las plantas como los pepinos, melones y calabazas, las cuales son proclives al oidio. En cambio, recomienda las hojas verdes para aquellos que estan iniciando la agricultura multicultivo de Cannabis. Los agricultores deben evitar las plantas que tengan raices profundas junto al Cannabis. Los cultivos con estructuras superficiales, como el trebol rojo, no compiten con el Cannabis por el espacio bajo tierra.

Tenga en mente que el Cannabis tambien puede ser un gran camarada para otras plantas en su jardin regular. La profunda raiz principal de la Marihuana es buena para airear el suelo y atraer nutrientes a la superficie. Incluir Cannabis en la rotacion de cultivos puede hacer que los nutrientes esten mas disponibles para los cultivos que vendran.

Algunos acompanantes de Cannabis

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cannabis and bees

Esta lista esta disponible como folleto: Plantas acompanantes del Cannabis.

Las plantas acompanantes caen en varias categorias. La lista que sigue no es, de ninguna manera, exhaustiva. Muchas plantas encajan en mas de un grupo. Haga su propia investigacion y descubra que es lo mejor para sus condiciones de crecimiento especificas, propositos y objetivos.

Ahuyentadores de pestes: Estas plantas generalmente son de naturaleza aromatica. Ellas pueden confundir o disuadir a los bichos abrumandolos con un aroma particular. Entremezclelas con plantas que sean mas susceptibles a pestes y depredadores. Lavanda, melisa, hierba gatera, albahaca, romero, salvia, cebolla, ajo, menta, cilantro, crisantemo, Artemisia spp. (ajenjo y artemisa), dalias, geranio, borraja, calendula.

Atractivos de polinizadores beneficos: Los cultivos que atraen insectos utiles y animales alados amigables son el soporte de un ecosistema floreciente. Trate de usar plantas nativas que sean indigenas de su area ya que los bichos se desplazaran hacia las variedades con que estan familiarizados. Una manera facil de iniciar un jardin orientado a acompanamiento es usar una mezcla benefica para los polinizadores. Eneldo, milenrama, el perejil, el hisopo, lavanda, el comino, la calendula, balsamo de limon, anis, eneldo, hierba gatera, vara de oro, la alfalfa, la chirivia, el tomillo, el crisantemo, manzanilla, ortiga, tanaceto, el trigo sarraceno, el hinojo, la consuelda, salvia..

Camuflaje: Estas plantas atraen miradas. Lucen hermosas y pueden quitarle la presion al Cannabis como planta foco. Tambien pueden prevenir pestes que lleguen al Cannabis, porque los insectos tambien ven estos cultivos y gravitan alrededor de ellos. Capuchina, amarantos, mostaza silvestre.

Cultivos de cobertura: Tambien conocidos como «cubierta viviente,» este tipo de plantas crece tipicamente cerca del suelo. Puede ser plantado durante el periodo interestacional para minimizar la perdida de nutrientes del suelo. Los cultivos de cobertura retienen humedad y nutrientes, reduciendo la necesidad de consumo de agua y de fertilizantes comerciales. Los cultivos de cobertura tambien pueden ser podados a ras del suelo y dejarlos que composten en el sitio, lo cual prepara el suelo para la siguiente rotacion. Ademas, algunas de estas plantas tambien pueden ser transformadas en tes de compost ricos en nutrientes, lo cual ayuda a construir una resistencia temprana al oidio. Capuchina, consuelda, cereales (avena y centeno), trebol rojo, los guisantes, pequenas hojas verdes comestibles, alfalfa, arvejas dulces, habas, algarroba, ortiga.

Fijadores de nitrogeno (acumulacion dinamica): Seguido a una pesada rotacion de Cannabis, es bueno cultivar plantas restauradoras fijadoras de nitrogeno (Vea abajo). Estos amigos botanicos tienen bacterias simbioticas en sus raices, toman el nitrogeno atmosferico y lo transfieren al suelo de manera que beneficia a las plantas circundantes: El nitrogeno es esencial para el ciclo de crecimiento de la planta. Es el mayor componente de la clorofila, el compuesto que permite la fotosintesis. El nitrogeno tambien es una parte esencial de los aminoacidos, que son los bloques de construccion de las proteinas. Las plantas necesitan proteinas. Sin ellas, marchitan y mueren. Milenrama, hisopo, diente de leon, algarroba, consuelda, habas, guisantes, treboles, el trigo sarraceno, lentejas.

Proveedores de micronutrientes: Estas plantas refuerzan el ecosistema de los organismos en la capa superficial del suelo. La capa superficial del suelo es donde residen la mayor cantidad de nutrientes y organismos beneficos. Mantener saludable la cobertura del suelo permite que diversas especies proliferen y le proporcionen a sus plantas un poderoso impulso. Diente de leon, cardo mariano, hongos.

Plantas medicinales: Muchas plantas acompanantes tienen propiedades curativas unicas. Plante muchas hierbas. Posea su propio gabinete de medicinas. Milenrama, hisopo, manzanilla, calendula, consuelda, balsamo de limon, diente de leon, cardo mariano, anis, hinojo, hierba buena, cilantro, borraja, anis, vara de oro, alfalfa, tomillo, manzanilla, ortiga, tanaceto, salvia, pasiflora, chirivia, comino, perejil, trebol rojo, ajenjo, artemisa, borraja, lavanda, hierba gatera, romero, crisantemo, geranio, diente de leon, eneldo, albahaca, frambuesa…

Cultivos alimenticios: Deliciosos vegetales, granos y legumbres. Frijoles, trigo, centeno, ajo, cebolla, arvejas, lentejas, coliflor, repollo, lechuga, mezclas de ensalada, nabos y mas.

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Para mas informacion:

*Ganja: Nombre jamaiquino de la Marihuana, muy usado en la cultura popular.


Traducido por Julian Caicedo, Anandamida Gardens, Colombia