Conozca las Setas Medicinales

Un extracto adaptado del Boticario de The Rebel: Una Guía Práctica para la Magia Curativa del Cannabis, CBD y Setas.
Turkey Tail mushroom

Los hongos medicinales, también llamados hongos funcionales, se han utilizado tradicionalmente durante miles de años como poderosos curanderos para promover el bienestar y la longevidad. Estos hongos pueden ayudar a fortalecer su sistema inmunológico, reducir la inflamación, prevenir enfermedades, agudizar su mente, brindarle más energía, calmar su sistema nervioso, ayudarlo a dormir mejor por la noche y potencialmente incluso combatir el cáncer.

Los hongos tienen poderes asombrosos. Los hongos no solo nos ayudan a mantenernos saludables como seres humanos, sino que también desempeñan un papel fundamental en la salud del planeta. Se ha demostrado que los hongos excretan enzimas que descomponen los enlaces de hidrocarburos en el plástico y, por lo tanto, pueden ayudar a limpiar las toxinas del medio ambiente y el suelo, un proceso conocido como micorremediación.

Micelio de Setas

Camine por cualquier bosque y probablemente verá uno o dos hongos creciendo debajo de un árbol o en un tronco, pero la mayor parte del reino de los hongos está realmente oculta a nuestra vista. Esos hermosos hongos que ves asomando entre la tierra están conectados a una intrincada red de raíces subterráneas llamada «micelio».

Podría decirse que es una de las sustancias más importantes de este planeta, el micelio del reino de los hongos vive bajo tierra, abriéndose camino a través de los sistemas de raíces de todos los bosques de la Tierra. Estas raíces se extienden por millas alrededor del mundo y son responsables no solo de entregar nutrientes a los hongos y los árboles y plantas circundantes, sino también de limpiar el suelo y descomponer las toxinas y los árboles muertos en todo el bosque.

El micelio es similar a la red neurológica del bosque: el experto en hongos Paul Stamets, autor de Mycelium Running, se refiere al micelio como la «Internet natural» de la Tierra. Este micelio de hongos está conectado a los sistemas de raíces de los árboles y otras plantas, y intercambian nutrientes entre sí.

El micelio de los hongos se ve como pequeños hilos blancos; es posible que pueda encontrar algunos simplemente saliendo al bosque y clavando su mano en las astillas de madera debajo de sus pies. Si ve pequeñas hebras blancas corriendo por el suelo, ha encontrado micelio.

El Cuerpo Frutal

El cuerpo fructífero es la parte en la que probablemente pienses cuando imaginas un hongo: es la parte que brota del suelo y es la parte «carnosa» del hongo que cocinamos y comemos. Cuando compra hongos en la tienda, lo que está comprando es el cuerpo fructífero. El cuerpo fructífero está hecho de micelio condensado, es la estructura reproductiva del micelio. El cuerpo fructífero del hongo contiene compuestos medicinales llamados beta-glucanos, que son polisacáridos naturales. Estos son los compuestos conocidos por ser capaces de modular el sistema inmunológico y son responsables de muchas de las propiedades curativas de los hongos.

Según el profesor Solomon P. Wasser, investigador de la Universidad de Haifa y editor en jefe del International Journal of Medicinal Mushrooms, hay al menos 650 especies de hongos que se consideran medicinales.

En The Rebel’s Apothecary, me centro en siete de los hongos medicinales más potentes, cada uno con atributos terapéuticos específicos:

  • Chaga (Inonotus obliquus)
  • Reishi (Ganoderma lucidum, Ganoderma tsugae)
  • Melena de león (Hericium erinaceus)
  • Cordyceps (Cordyceps sinensis, Cordyceps militaris)
  • Maitake (Grifola frondosa)
  • Shiitake (Lentinula edodes)
  • Cola de pavo (Trametes versicolor)

Se han realizado muchas investigaciones sobre estos hongos, con resultados prometedores tanto para problemas de bienestar cotidianos como para afecciones graves como el cáncer. Y todos estos hongos son completamente legales, a diferencia de los hongos de psilocibina «psicodélicos», que también tienen notables propiedades terapéuticas propias, como explico en mi libro.

La Medicina Dentro de las Setas

Un «hongo medicinal» es cualquier hongo que es seguro para el consumo humano y tiene propiedades medicinales o que mejoran la salud; éstas incluyen:

  • Equilibra el sistema inmunológico
  • Incrementa la energía y el enfoque
  • Calma el sistema nervioso
  • Calmante de la inflamación
  • Aporta antioxidantes
  • Exhibiendo propiedades neuroprotectoras y neuroregenerativas
  • Estabilizar el azúcar en sangre
  • Lucha contra el cáncer

Algunos hongos medicinales también son excelentes hongos culinarios, lo que significa que puede cocinarlos y comerlos, tal como lo haría con los hongos que compra en la tienda de comestibles.

Entonces, ¿cuáles son exactamente los compuestos dentro de los hongos que han demostrado ser tan medicinales? Aunque cada tipo de hongo medicinal tiene su propia composición química única, todos contienen tipos de polisacáridos conocidos como betaglucanos, que tienen propiedades inmunomoduladoras y antitumorales. Los hongos medicinales también contienen compuestos llamados triterpenos, metabolitos y enzimas, todos los cuales contribuyen al poder de los hongos para apoyar el sistema inmunológico y el sistema nervioso, reducir la inflamación y contribuir a nuestra energía, concentración y vitalidad.

«Los hongos son estrellas de rock para nuestro sistema inmunológico … considérelos como tónicos inmunes suaves».

Además, cada hongo contiene sus propios compuestos medicinales activos. Por ejemplo, los hongos cola de pavo contienen un polisacárido llamado PSK, el hongo cordyceps contiene cordycepin, el reishi contiene triterpenos llamados ácidos ganodéricos y la chaga recolectada en la naturaleza contiene compuestos poderosos llamados betulina y ácido betulínico. Cada hongo nos aporta una medicina única.

“Los hongos son estrellas de rock para nuestro sistema inmunológico, pero también apoyan otras áreas del cuerpo, como el sistema nervioso, el hígado, el sistema cardiovascular y más. Son más normalizadores que estimulantes; puede pensar en ellos como tónicos inmunes suaves ”, dice Aviva Romm, MD, médico integrador, partera y herbolario que usa hongos medicinales en su práctica.

Extracción de Medicamentos de las Setas

Los hongos medicinales contienen algunos compuestos que se pueden extraer con agua (beta-glucanos y enzimas) y algunos que necesitan ser extraídos en alcohol (triterpenos). Si bien cada proceso puede generar compuestos beneficiosos, ambos son necesarios para obtener la gama completa de medicamentos de la mayoría de los hongos. Cuando los productos de hongos se extraen para obtener suplementos, lo ideal es que pasen por un proceso de doble extracción (generalmente en agua caliente y alcohol) para extraer todos los compuestos más beneficiosos.

Aunque hay algunos extractos y suplementos de hongos en el mercado que se extraen dos veces, otros no lo son, por lo que vale la pena consultar con la empresa o el cultivador de hongos al que está comprando extractos de hongos para asegurarse de que el producto que está comprando se ofrezca como tantos beneficios medicinales como sea posible.

Cuando empieces a sumergirte en el mundo de los hongos medicinales, verás una amplia gama de productos de hongos disponibles. Algunas de las formas de consumir hongos medicinales son:

  • Tinturas
  • Extractos
  • Polvos
  • Cápsulas
  • Hongos secos
  • Champiñones frescos
  • Tés
  • Hongos infundidos en alimentos o bebidas

Puede obtener productos de hongos medicinales de gran calidad en tiendas naturistas y en línea, pero investigue para asegurarse de que el producto se haya extraído dos veces para obtener tantos beneficios curativos como sea posible.

Los hongos tienen una pared celular resistente llamada quitina que nuestro sistema digestivo no puede descomponer y, para liberar los nutrientes de los hongos, deben cocinarse bien. Además, puede haber razones aún más importantes para cocinar hongos en lugar de comerlos crudos.

Cuando se trata de la dosificación de hongos medicinales, al igual que el cannabis, no existe una dosis única que funcione para todos.

Resulta que algunos hongos crudos contienen un compuesto potencialmente cancerígeno llamado agaritina; este compuesto está presente en botones, creminis y portobellos. La agaritina debe cocerse de estos hongos, por lo que se recomienda cocinarlos bien antes de consumirlos. Existe cierto debate sobre qué tan preocupante debería ser esto, pero basándome solo en la disponibilidad de nutrientes, digo que omito los champiñones crudos en la barra de ensaladas y siempre opte por los cocidos.

Los hongos son bioacumuladores (¡también lo es el cannabis!), Lo que significa que absorberán en gran medida lo que haya en el suelo (como metales pesados y pesticidas). Esto significa que debe elegir hongos y suplementos de hongos cultivados orgánicamente o cultivados naturalmente certificados siempre que sea posible.

Dosificación con Setas Medicinales

Cada productor de suplementos de hongos tendrá su propia dosis en la etiqueta. Estas recomendaciones suelen ser bastante conservadoras, por lo que la dosis de la etiqueta puede ser un buen punto de partida. Sin embargo, cuando se trata de la dosificación de hongos medicinales, al igual que el cannabis, no existe una dosis única que funcione para todos.

La buena noticia es que los siete hongos en los que me centro en mi libro se consideran seguros y no tóxicos, siempre que obtenga un buen producto de hongos de una fuente de calidad.

Si busca hongos medicinales para el bienestar diario, la dosis inicial recomendada general (en forma de extracto, es decir, polvos, cápsulas o tinturas) es de aproximadamente 1000-3000 mg (1-3 gramos) por día. Por lo general, esto será algo así como 2 cápsulas, 1-2 goteros de una tintura o 1-2 cucharaditas de extracto en polvo.

Si está usando hongos medicinales para tratar una afección más grave, una dosis más alta puede ser más eficaz.

«Con los hongos medicinales, hay una dosis de mantenimiento y una dosis de condición», dijo el micólogo Tradd Cotter durante un seminario en su centro de investigación de Carolina del Sur, Mushroom Mountain. Un gramo seco o cinco gramos frescos de hongos es una dosis de mantenimiento típica para un adulto de 160 libras. Una dosis para la afección (si tiene cáncer, por ejemplo) suele ser aproximadamente cinco veces la cantidad de una dosis de mantenimiento «.

Estas son solo pautas muy generales, ya que cada producto, persona y condición son diferentes. Comience con una dosis de mantenimiento diaria, controle cualquier efecto que sienta y trabaje bajo la guía de su médico. Asegúrese de que no haya interacciones potenciales con los medicamentos que está tomando. El Centro Oncológico Memorial Sloan Kettering tiene un sitio web que enumera las posibles interacciones medicamentosas con muchas hierbas, hongos y suplementos dietéticos comunes.


Jenny Sansouci es la autora de Boticario de The Rebel: Una Guía Práctica para la Magia Curativa del Cannabis, CBD y Setas.


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Revision date: 
Dic 7, 2020