¿Cannabis en Lugar de Polifarmacia?

¿Podría el cannabis ser la alternativa más segura que buscan los prescriptores y pacientes?

La polifarmacia, el uso de cinco o más medicamentos a diario, es una crisis de salud moderna. La falta de conocimiento sobre las interacciones farmacológicas aumenta la probabilidad de efectos secundarios o reacciones adversas, y muchos pacientes informan una menor calidad de vida como resultado.

Por el contrario, los pacientes que usan cannabis medicinal a menudo pueden reducir la cantidad de medicamentos recetados que están tomando mientras controlan mejor sus síntomas. ¿Podría el cannabis ser la alternativa más segura que buscan los prescriptores y pacientes?

¿QUÉ ES LA POLIFARMACIA?

Para la persona promedio que vive en el mundo de hoy, a medida que envejecemos, es probable que tomemos más medicamentos. En los Estados Unidos, el 35.8% de los adultos mayores tomen cinco o más medicamentos recetados. Esto aumenta a 67.1% cuando agregamos medicamentos y suplementos de venta libre.

La polifarmacia es el uso simultáneo de múltiples medicamentos recetados por un paciente.

Por supuesto, todos vivimos más tiempo, y con la vejez a menudo aparecen muchas enfermedades crónicas, cada una con su propia píldora recetada. Estadísticamente, cuantos más medicamentos se recetan, mayor es el riesgo de reacciones adversas a los medicamentos.

En el Reino Unido, el 6,5% de los ingresos hospitalarios se producen gracias a reacciones adversas a medicamentos (RAM), y se estima que el 90% de los adultos mayores hospitalizados debido a ADR están tomando múltiples medicamentos.

Desafortunadamente, más medicamentos no necesariamente significan que los síntomas de un paciente estén bien manejados o que tengan una mejor calidad de vida. Un estudio de 2019 realizado por investigadores de la Universidad de Pittsburgh estudió el uso de la polifarmacia en los cuidados paliativos y descubrió que los pacientes realmente experimentaron una menor calidad de vida y una mayor carga de síntomas.

Los autores sugieren que esto podría atribuirse a los síntomas asociados a la medicación más que a las enfermedades mismas; algo conocido como la «cascada de prescripción».

Sir Munir Pirmohamed, profesor británico de farmacología molecular y clínica, incluso ha llegado a sugerir que las drogas farmacéuticas están «envenenando» a los ancianos.

La dosificación generalmente se desarrolla en una población más joven con condiciones únicas.

Como explicó a una audiencia del comité de la Cámara de los Lores sobre una vida más saludable en la vejez, “los medicamentos con manguera [T] se usan en dosis convencionales y esas dosis se han probado en poblaciones más jóvenes que tenían criterios de exclusión para los ensayos, por lo que se han probado en personas que no tienen múltiples enfermedades «, dijo. «Entonces, cuando usamos un medicamento a una dosis autorizada en este momento, a menudo estamos» envenenando «a los ancianos debido a la dosis que estamos usando”.

Los profesionales de la salud a menudo luchan por mantenerse al tanto de todos los medicamentos que toman sus pacientes, particularmente cuando no son los únicos prescriptores involucrados en su atención.

Esta fue la experiencia de Eloise Thiesen, una enfermera practicante y actual presidenta de la American Cannabis Nurses Association. Eloise, una paciente con dolor crónico, terminó en la sala de emergencias después de que la adición de otro medicamento recetado causara un efecto adverso potencialmente fatal.

«Me recetaron múltiples medicamentos», dijo Thiesen al Proyecto CBD. «Cuando agregaron el octavo medicamento y no se comunicaban entre sí, terminé con el síndrome de serotonina, que puede ponerlo en coma y matarlo. Entonces, no se comunican. Puede estar en su cuadro, pero ¿cómo se aseguran de que la información lo siga de especialista en especialista? Es una gran brecha en nuestro sistema de salud «.

CANNABIS: EL ANTÍDOTO DE LA NATURALEZA A LA POLIFARMACIA

La experiencia de primera mano de Thiesen sobre cómo el cannabis podía controlar eficazmente su dolor, permitiéndole dejar los medicamentos recetados que estaba tomando, la inspiró a abrir la Radicle Health Clinic especializada en cannabis medicinal.

“En promedio en mi clínica, los pacientes de edad avanzada que veo están tomando alrededor de siete medicamentos para controlar sus síntomas. Entonces veo muchos efectos secundarios relacionados con la polifarmacia ”, dice Thiesen.

“Para un paciente con dolor típico que viene a mí, el estándar de atención es usar Tylenol o quizás antiinflamatorios a corto plazo. Si eso no funciona, se ponen Tramadol y, por supuesto, si eso no funciona, se ponen otros opioides. Luego, se les puede poner algo como gabapentina para ayudar con el dolor nervioso. Ahora están tomando un antidepresivo porque su dolor no está bien administrado, y están ansiosos porque en realidad no están durmiendo porque su dolor no está controlado “.

Varios estudios han demostrado cómo en los estados de EE. UU. donde el cannabis medicinal es legal, las recetas de opioides se reducen significativamente. Pero reducir los opioides es solo una parte de la historia.

Thiesen: «Me apasiona ayudar a las personas a dejar de tomar medicamentos para ver cómo sería la vida con el cannabis y sin los productos farmacéuticos porque creo que su calidad de vida mejorará drásticamente.

«Una y otra vez escucho a la gente decirme:» Estoy recuperando mi vida «. Su pensamiento es más claro, se comprometen nuevamente con sus seres queridos». Realmente están en el momento presente, y es milagroso verlo «.

POLIFARMACIA EN NIÑOS

Sin embargo, los peligros de la polifarmacia no solo afectan a los ancianos. A los pacientes con enfermedades intratables como la epilepsia, muchos de los cuales son niños, a menudo se les receta un cóctel de medicamentos que no logra controlar sus síntomas y conlleva una serie de efectos secundarios.

A Ava Barry, de diez años, que padece el síndrome de Dravet, un tipo raro de epilepsia, se le recetaron una serie de medicamentos farmacéuticos mientras los médicos luchaban por controlar sus violentas convulsiones.

Su madre, la activista irlandesa del cannabis medicinal Vera Twomey, recuerda: «A medida que avanzaba la situación, los medicamentos no funcionaban, por lo que se administraron uno tras otro tras otro. Y a pesar de que estaba recibiendo medicamentos posteriores porque los primeros no controlaban las convulsiones, no se eliminaron. Simplemente los pusieron en conjunto con uno nuevo para probar ”.

«En realidad me preguntaba por qué seguimos con ellos si no están funcionando».
«En realidad me preguntaba por qué seguimos con ellos si no funcionan», recuerda Vera. «Y nunca obtendrías nada aparte de,» Bueno, ya sabes, estamos probando combinaciones y estamos usando cosas juntas «.

«La cuestión es», dice Vera, «hay que tener en cuenta los efectos secundarios y fueron brutales. Uno de los medicamentos causó que Ava babeara. Si se tratara de controlar las convulsiones y tuvieras que comparar las consecuencias del babeo o las convulsiones, vas a elegir babear. Pero la cuestión era que no estaba controlando las incautaciones, no estaba funcionando. Nuestra situación continuó así durante mucho tiempo hasta que ella tomó 15 tabletas al día «.

Y, sin embargo, Ava continuó teniendo convulsiones, hasta que sus padres dieron un salto de fe y probaron el cannabis. Ava comenzó con un aceite de CBD derivado de cáñamo de venta libre, y sus ataques comenzaron a reducirse de inmediato. Luego, la familia se mudó a los Países Bajos, donde, bajo el cuidado de un neurólogo pediátrico, las convulsiones de Ava disminuyeron aún más con una combinación de CBD y THC.

Twomey: «Entonces, tienes la situación cuando te presentan el cannabis medicinal, las convulsiones se detienen y te das cuenta de que puede no ser extremadamente peligroso considerar eliminar uno de los medicamentos farmacéuticos. Luego quitas el primer medicamento farmacéutico, lo cual hicimos de manera muy responsable, y no pasó nada malo. Y luego se fue el siguiente y luego se fue el último.

«Después de cierto tiempo después de regresar de Holanda, Ava ya no tomaba ningún medicamento farmacéutico. Y ella todavía no lo es. Ella toma CBD y THC dos veces al día. Eso es.”

Los niños con trastorno grave del espectro autista (TEA) también reciben con frecuencia múltiples medicamentos por parte de médicos que intentan tratar su complejo grupo de síntomas. Entre los médicos, recetar una combinación de antipsicóticos, medicamentos anticonvulsivos, benzodiacepinas y antidepresivos no es infrecuente.

Un estudio prospectivo israelí que describe la eficacia y la tolerabilidad del aceite de cannabis rico en CBD en niños con TEA descubrió que, además de mejorar significativamente el comportamiento del tratamiento con cannabis, tenía el beneficio adicional de reducir el consumo de medicamentos concomitantes en el 34,3% de los pacientes.

POR QUÉ CANNABIS?

Para los prescriptores acostumbrados al modelo de molécula única predominante en el desarrollo de medicamentos farmacéuticos, el uso de un extracto botánico que contiene cientos de compuestos activos va en contra del grano. Después de todo, ¿cómo sabes qué molécula está haciendo qué? Pero la naturaleza compleja y variable del cannabis podría ser exactamente lo que lo convierte en una posible solución para combatir la crisis de polifarmacia.

¿Dónde más encontrará un medicamento relativamente libre de efectos secundarios que sea analgésico, anti inflamatorio, antiemético, ansiolítico, antidepresivo, y una ayuda para dormir? Un remedio herbal que no es adictivo y está libre del riesgo de interacciones farmacológicas, ya que todos los efectos terapéuticos están contenidos dentro de una sustancia botánica sinérgica.

Cuando se pone en esos términos, debería ser obvio para los médicos que prescriben. Y sin embargo, gracias al estigma y las políticas anacrónicas que obstaculizan la investigación del cannabis medicinal, los médicos se sienten más cómodos al recetar un cóctel de medicamentos farmacéuticos con consecuencias desconocidas o potencialmente peligrosas para la salud de sus pacientes.

«Los médicos, en particular los médicos, quieren ensayos clínicos, la investigación en humanos», dice Eloise Thiesen. «Creo que hay suficientes datos de observación para comenzar a hacer que sean curiosos, pero no creo que adopten el cannabis como una modalidad de tratamiento hasta que tengan más ensayos clínicos para demostrar cuánto usar, con qué frecuencia uso, y qué cannabinoides son más efectivos “.

“En este momento”, agrega Thiesen, “creo que los pacientes están liderando el cambio. Así que creo que estamos en otra revolución «.


Mary Biles es una escritora colaboradora de Project CBD, además de periodista, bloguera y educadora con experiencia en salud holística. Con sede en el Reino Unido y España, se compromete a informar con precisión los avances en la investigación de cannabis medicinal.

Copyright, Project CBD. No puede ser reimpreso sin permiso.


Fuentes

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3. Munir Pirmohamed Sally James, Shaun Meakin, Chris Green, Andrew K Scott, Thomas J Walley, Keith Farrar, B Kevin Park, Alasdair M Breckenridge. Adverse drug reactions as cause of admission to hospital: prospective analysis of 18 820 patients. BMJ 2004;329:15

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Fecha de revisión: 
Jun 8, 2020