Cannabis en Cuidados Paliativos

Morir con dignidad es un derecho humano, y el cannabis podría ayudar

El cuidado al final de la vida es uno de los usos menos discutidos del cannabis medicinal. Después de todo, la mayoría de nosotros que recurrimos al cannabis, queremos seguir viviendo, ¿verdad? Y, sin embargo, gracias a la capacidad del cannabis para mejorar la gran carga de síntomas que experimentan los pacientes con efectos secundarios mínimos, los cuidados paliativos son quizás el área de la medicina que más se beneficiaría de su uso clínico.

Morir es un viaje que todos inevitablemente emprenderemos, sin embargo, la forma de «morir bien» es algo que tendemos a no tener en cuenta. Creo que la dignidad con la muerte solo es posible cuando hay una cierta conciencia y aceptación del proceso. Algo que una capa de morfina no permite. Pero el cannabis sí, y experimenté esto por primera vez con la madre de un amigo.

Cuando José se acercaba al final de su vida después de luchar contra el cáncer de páncreas, la morfina no pudo controlar su dolor, dejándola confundida e incapaz de conectarse con sus seres queridos. Gracias a un médico de mente abierta que recomendó el aceite de cannabis, las últimas semanas de su vida se convirtieron en el regalo que su familia anhelaba. El dolor ya no la preocupaba, la ansiedad disminuía, el sueño regresaba, al igual que su apetito. No solo eso, José permaneció completamente lúcido hasta momentos antes de que muriera.

Esto me cambió para siempre y es por eso que estoy sentado aquí hoy escribiendo sobre el cannabis.

Medicina holística

Lamentablemente, cuando mi madre tuvo una enfermedad terminal con cáncer avanzado, esta opción no estaba disponible en el Reino Unido. Claro, tuve algunas ofertas de mis contactos de cannabis. Pero para una ex enfermera irlandesa de 82 años, confiar en un aceite de sabor funky (que no podía decir con certeza cuánto tomar) sobre los medicamentos farmacéuticos recetados en dosis precisas nunca iba a suceder.

En cambio, me encontré administrando una lista de medicamentos que seguían creciendo y creciendo a medida que la enfermedad progresaba. Esto incluía morfina para el dolor (que, por cierto, mi madre no podía tolerar), antieméticos para las náuseas, laxantes para el estreñimiento causado tanto por el cáncer como por el medicamento para el dolor, así como lorazepam para la agitación a media noche.

La frustración fue abrumadora. Sabía que en lugar del enfoque de martillo para controlar sus síntomas, existía una alternativa mucho más holística y centrada en la persona que no solo podía aliviar su dolor, aliviar su ansiedad y agitación, estimular su apetito y ayudar con las náuseas, sino También permítale estar presente por el tiempo restante.

¿Qué son los cuidados paliativos?

Según la Organización Mundial de la Salud, los cuidados paliativos son «un enfoque que mejora la calidad de vida de los pacientes y sus familias que enfrentan los problemas asociados con enfermedades potencialmente mortales, a través de la prevención y alivio del sufrimiento mediante la identificación temprana y la evaluación impecable y tratamiento del dolor y otros problemas físicos, psicosociales y espirituales «.

Los cuidados paliativos abarcan los cuidados al final de la vida, pero un paciente que recibe cuidados paliativos no se acerca necesariamente a la muerte.

En otras palabras, los cuidados paliativos abarcan los cuidados al final de la vida, pero un paciente que recibe cuidados paliativos no se acerca necesariamente a la muerte.

Sin embargo, cuando un paciente ingresa a la etapa de fin de vida en un centro de cuidados paliativos, el énfasis en la calidad de vida significa que las reglas a menudo se doblan en un intento por cumplir los deseos y creencias de un paciente moribundo. Los perros y las mascotas de la familia son invitados bienvenidos en la habitación del paciente, y una copa de vino no es desconocida, si eso es lo que el paciente quiere. Entonces, ¿por qué no permitir el acceso al cannabis medicinal si eso ayudará a aliviar el sufrimiento de un paciente moribundo?

En algunos países y estados de los EE. UU., Los cuidados paliativos y al final de la vida se consideran una condición calificada para la prescripción de cannabis medicinal.

Usando cannabis en cuidados paliativos

Desde 2007, el Ministerio de Salud de Israel ha aprobado el cannabis medicinal para cuidados paliativos en pacientes con cáncer. Esto condujo a un estudio prospectivo que analizaba la seguridad y la eficacia del cannabis en 2970 pacientes y las respuestas fueron abrumadoramente positivas.(1)

Noventa y seis por ciento de los pacientes que respondieron en el seguimiento de 6 meses informaron una mejoría en su condición, 3.7% informaron que no hubo cambios y 0.3% reportaron deterioro en su condición médica. Además, mientras que solo el 18.7% de los pacientes se describieron a sí mismos como de buena calidad de vida antes del tratamiento con cannabis, el 69.5% lo hizo seis meses después. De manera reveladora, poco más de un tercio de los pacientes dejaron de usar analgésicos opioides.

El cannabis puede mejorar los síntomas que se encuentran comúnmente en el cáncer avanzado, así como mejorar la calidad de vida.

Si bien los estudios de observación como estos sugieren que el cannabis puede mejorar los síntomas que se encuentran comúnmente en el cáncer avanzado, así como también mejorar la calidad de vida, en la práctica, los médicos a menudo se sienten insuficientemente informados para recetar cannabis a sus pacientes.

Una encuesta de 2018 descubrió que de los 237 oncólogos estadounidenses entrevistados, el 80% conversó con sus pacientes sobre el cannabis, mientras que solo el 30% realmente sintió que tenía suficiente información.(2) Sin embargo, un alentador 67% vio el cannabis como una forma adicional útil para controlar el dolor. , y el 65% dijo que era igual o más efectivo que los tratamientos estándar para la pérdida de peso rápida que a menudo se encuentra en el cáncer avanzado. Y, sin embargo, solo el 45% de ellos realmente recetaron cannabis a sus pacientes.

Estas discrepancias significan que incluso en países donde el cannabis se puede recetar legalmente para cuidados paliativos, muchos médicos prefieren seguir los métodos habituales de control de síntomas.

La opinión de un médico

Claude Cyr, MD, un médico de familia canadiense y autor de «Cannabis en cuidados paliativos: desafíos actuales y recomendaciones prácticas», cree que los cuidados paliativos son especialmente adecuados para el cannabis.(3)

«Si vamos a integrar productos de cannabis en la medicina», dijo a Project CBD, «los cuidados paliativos son el mejor puerto de entrada debido al hecho de que los médicos tienen más tiempo y los pacientes también tienen tiempo para tratar posibles problemas de la medicacion.»
Sin embargo, para que el cannabis alcance su potencial en cuidados paliativos, el Dr. Cyr cree que es necesario un cambio en la forma en que los médicos ven el control de los síntomas.

El cannabis es levemente efectivo para una amplia gama de síntomas comunes a las personas en cuidados paliativos.

«Lo que parece estar surgiendo con la investigación para el control de los síntomas», dice Cyr, «es que el cannabis es levemente efectivo para el dolor, levemente efectivo para las náuseas, levemente efectivo para el insomnio y la ansiedad. No trata ninguna de estas afecciones dramáticamente mejor que los otros medicamentos que tenemos. Por lo tanto, muchos médicos piensan: «¿por qué tomaríamos un medicamento que sea ligeramente efectivo cuando puedo adoptar un enfoque mucho más incisivo con síntomas específicos?». En lugar de decir ‘¿Tienes un poco de dolor, un poco de ansiedad, un poco de insomnio, falta de apetito y un poco de náuseas? Entonces, ¿por qué no comenzamos con algo que sea levemente efectivo para todo eso y luego podremos trabajar en síntomas más específicos a largo plazo «».

Cyr también critica las tendencias de los colegas médicos de confiar en la evidencia clínica al tiempo que descarta la validez de las experiencias positivas de sus pacientes.

“Los cuidados paliativos son una situación específica en la que podemos cuestionar la filosofía central de la medicina, que es el paradigma basado en la evidencia. Creo que los médicos deben dejar de obsesionarse con la evidencia cuando sus pacientes están muriendo y decirles claramente: “Realmente estoy disfrutando esto, estoy obteniendo grandes beneficios de esto, estoy durmiendo mejor, estoy comiendo mejor“. Pero los médicos asienten con la cabeza y dicen: «Te escucho, pero no puedo aceptar esto porque todavía me falta evidencia».

«Pero creo que hay suficientes datos disponibles para convencer a los médicos de que es seguro para los pacientes de cuidados paliativos y que es predecible».

Psicoactividad en cuidados paliativos

Cyr insta a los médicos a encontrar la paz con la idea de que el cannabis es psicoactivo, lo que él cree que podría ayudar a los pacientes a procesar la ansiedad existencial que a menudo se experimenta al final de sus vidas.

«Cuando nos fijamos en los estudios de psicodélicos en la depresión y la ansiedad existencial en pacientes con cáncer, algunos de estos resultados han sido dramáticos», dice Cyr. «Aunque el cannabis no es un verdadero psicodélico, hay algunas experiencias similares de las que los pacientes nos hablan. (4) En dosis más pequeñas, los pacientes experimentan un efecto psicolítico, una disminución de las defensas que permite a las personas explorar otros aspectos de su psique, y ahí es cuando empezar a hacer conexiones entre diferentes aspectos de su realidad «.

La capacidad del THC para reducir la activación de la red en modo predeterminado, el área del cerebro involucrada en el procesamiento cognitivo y donde se cree que reside nuestro ego o sentido del yo, también podría potencialmente brindar una sensación de paz a los pacientes moribundos.(5,6)

Cyr explica: «La ansiedad existencial está enraizada en la pérdida del yo, pero cuando puedes disolver el ego temporalmente y te das cuenta de que no todo se trata de mí, eso puede ser liberador».

Durante los últimos cincuenta años, los activistas han estado haciendo campaña por el derecho al uso de cannabis para tratar sus condiciones de salud para estar bien. Esto también debe extenderse al uso de cannabis para mantener la calidad de vida en enfermedades que amenazan la vida, y cuando esto ya no sea posible, morir bien y con dignidad.

En memoria de José y Agnes.


Mary Biles, escritora colaboradora de Project CBD, es periodista, bloguera y educadora con experiencia en salud holística. Con sede en el Reino Unido y España, se compromete a informar con precisión los avances en la investigación del cannabis medicinal.


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Footnotes

  1. Bar-Lev Schleider L et al. Prospective analysis of safety and efficacy of medical cannabis in large unselected population of patients with cancer. Eur J Intern Med. 2018 Mar;49:37-43.
  2. Braun IM et al. Medical Oncologists“ Beliefs, Practices, and Knowledge Regarding Marijuana Used Therapeutically: A Nationally Representative Survey Study. J Clin Oncol. 2018 Jul 1;36(19):1957-1962.
  3. Cyr C et al. Cannabis in palliative care: current challenges and practical recommendations. Ann Palliat Med. 2018 Oct;7(4):463-477.
  4. Roland R Griffiths et al. Psilocybin produces substantial and sustained decreases in depression and anxiety in patients with life-threatening cancer: A randomized double-blind trial. J Psychopharmacol. 2016 Dec; 30(12): 1181–1197.
  5. Matthijs G. Bossong et al. Default Mode Network in the Effects of Δ9-Tetrahydrocannabinol (THC) on Human Executive Function. PLoS One. 2013; 8(7): e70074.
  6. R. L. Carhart-Harris et al. The default-mode, ego-functions and free-energy: a neurobiological account of Freudian ideas. Brain. 2010 Apr; 133(4): 1265–1283.

 

Revision date: 
Ene 2, 2020