Los Terpenos y el “Efecto Séquito”

La mayoría de estudios con animales y cannabidiol utilizan CBD sintético de moléculas aisladas producidas por laboratorios bioquímicos para propósitos de investigación. En contraste, las extracciones de la planta entera típicamente incluyen CBD, THC, y más de 400 trazas de compuestos diferentes. Muchos de estos compuestos interactúan en sinergia para crear lo que los científicos llaman “El Efecto Séquito”, que magnifica los beneficios terapéuticos de los componentes individuales de la planta. El impacto medicinal de la planta entera es mayor que la suma de sus partes.

Es importante considerar que el efecto séquito (o la falta de él) cuando se extrapolan los datos basados en estudios animales: 100 miligramos de CBD sintético de moléculas aisladas no son equivalentes a 100 miligramos de un extracto de planta entera rico en CBD.

“El Cannabis es inherentemente polifarmacéutico”, señala el Dr. John McPartland, “y la sinergia surge de las interacciones entre sus múltiples componentes.”

Terpenos

Consideremos el papel de los terpenos, por ejemplo. Los terpenos son moléculas aromáticas volátiles que se evaporan fácilmente y se sienten prontamente en la nariz. Varios investigadores han enfatizado en la importancia farmacológica de los terpenos o terpenoides, que son la base de la aromaterapia, una modalidad de curación holística popular. El irresistible olor de la Marihuana y su particular sabor psicoactivo están determinados por los terpenos predominantes en una cepa.

Se han encontrado alrededor de 200 terpenos en Cannabis, pero solo unas pocas de estas sustancias aceitosas olorosas se encuentran en cantidades suficientes como para ser notadas, u olfateadas. Entre ellos están los monoterpenos, diterpenos y sesquiterpenos, los cuales se caracterizan por el número de unidades repetidas de una molécula de cinco carbonos llamada isopreno, la característica estructural de todos los compuestos terpenoides. Los terpenos le han proporcionado a la planta de Marihuana una duradera ventaja evolutiva. Los aceites terpenoides picantes repelen a los insectos y otros animales herbívoros; mientras que otros terpenos previenen los hongos.

Resulta que, al igual que con las plantas, los terpenos son saludables para las personas. Un reporte de septiembre de 2011 del Dr. Ethan Russo en el British Journal of Pharmacology discute el amplio rango terapéutico atribuido a los terpenoides, los cuales están ausentes de manera típica en los productos “solo CBD.”

El beta-cariofileno, por ejemplo, es un sesquiterpeno encontrado en el aceite esencial de la pimienta negra, el orégano y otras hierbas comestibles, así como en varias cepas de Cannabis y en muchos vegetales de hojas verdes. Es gastroprotector, bueno para tratar ciertas úlceras y ofrece una gran promesa como compuesto terapéutico para las condiciones inflamatorias y los desórdenes autoinmunes porque se une directamente a los receptores cannabinoides periféricos conocidos como “CB2.”

En 2008, el científico suizo Jürg Gertsch documentó la afinidad de unión del beta-cariofileno por los receptores CB2 y los describió como un “cannabinoide dietario”. Es el único terpenoide conocido que activa directamente un receptor cannabinoide. Y es una de las razones por las cuales los vegetales de hojas verdes son tan saludables para comer.

Los terpenoides y los cannabinoides incrementan el flujo sanguíneo, potencian la actividad cortical, y matan patógenos respiratorios, incluyendo MRSA, la bacteria resistente a antibióticos que en años recientes ha segado las vidas de decenas de miles de estadounidenses. El artículo del Dr. Russo reporta que las interacciones entre cannabinoides y terpenoides “podría producir una sinergia respecto al tratamiento del dolor, inflamación, depresión, ansiedad, adicción, epilepsia, cáncer, infecciones fúngicas y bacterianas.”

El bouquet de terpenos de la marihuana –aquel “motín de perfumes”, como lo llamó el poeta (y comedor de hashish) Arthur Rimbaud- juega otro papel importante. Los terpenos y el CBD regulan la compleja psicoactividad del THC. Las interacciones entre cannabinoides y terpenoides amplifican los efectos benéficos del Cannabis mientras mitigan la ansiedad inducida por el THC.

El perfil terpenoide puede variar considerablemente entre las diferentes cepas. Los pacientes que abandonan una cepa apropiada por otra con mayor contenido de THC y/o CBD puede que no les proporcionen más alivio si el perfil terpenoide es significantemente diferente. La nariz lo sabe: Escoja una cepa de Cannabis que le huela bien.


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Traducido por Julian Caicedo, Anandamida Gardens, Colombia.

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