Conversaciones de Cannabis: Ciencia del Cerebro y el Sistema Endocannabinoide

El profesor Greg Gerdeman habla sobre la ciencia del cerebro, la neurobiología del estrés, y cómo el descubrimiento del sistema endocannabinoide ha liberado al cannabis del paradigma del abuso de drogas.
Por Conversaciones de Cannabis el Enero 20, 2016
Greg Gerdeman video interview on the endocannabinoid system

El profesor Greg Gerdeman habla sobre la ciencia del cerebro, la neurobiología del estrés, y cómo el descubrimiento del sistema endocannabinoide ha liberado al cannabis del paradigma del abuso de drogas.

Transcripción

Project CBD: Estamos hablando con Greg Gerdeman, neurocientífico y profesor de biología en la Universidad Eckerd en Florida. Greg Gerdeman es uno de los pocos profesores que conocemos que de hecho enseña clases en algo llamado el «sistema endocannabinoide.» ¿Qué es el sistema endocannabinoide? ¿Por qué enseñas clases sobre eso, y cuál es su significado?

Greg Gerdeman: El sistema endocannabinoide es un área de investigación en la que me he enfocado por 20 y tantos años. Fue descubierto mientras se trataba de comprender cómo funciona el Cannabis. Entonces, el Cannabis actúa en el sistema endocannabinoide. Es una manera muy general de hablar al respecto. Pero en parte lo que es tan emocionante es que a medida que los científicos han estudiado el sistema endocannabinoide para entender el Cannabis, realmente hemos llegado a entender muchísimo más acerca de cómo nuestros cerebros y nuestros cuerpos funcionan. Como funcionamos nosotros y no sólo cómo funciona el Cannabis. En cuanto a la educación, soy un neurólogo y ahora enseño acerca de cómo funciona el cerebro y procesa la información, cómo los diferentes circuitos funcionan en el cerebro y cómo los endocannabinoides son una parte integral de eso y deberían formar parte de los planes de estudios de neurociencias, y hasta ser un curso específico sobre el tema.

Project CBD: Entonces, ¿A qué nos referimos específicamente por el sistema endocannabinoide?

Gerdeman: Bueno, creo que en primer lugar se refiere a los receptores en los cuales el THC y otros cannabinoides actúan. Son, por lo tanto, las dianas terapéuticas del Cannabis y un conjunto intrínseco de neuromoduladores llamados endocannabinoides que son liberados por las células y actúan en los receptores. Por lo tanto, aunque el sistema se distribuye por todo el cuerpo, tiendo a pensar en el cerebro y es muy profusamente utilizada por el cerebro. Y, como ejemplo de cómo funciona el cerebro con los endocannabinoides, una determinada neurona - una célula dentro del cerebro que recibe miles de diferentes señales - liberará los endocannabinoides, estas pequeñas moléculas de señalización, para ajustar con precisión la fuerza de sus propias entradas sinápticas. Así que los endocannabinoides son moléculas de señalización que son creadas y degradadas por enzimas en el cuerpo. Actúan en los receptores de la superficie celular que cambian la actividad de las células. Y todo esto - las moléculas de señalización, las enzimas que los sintetizan y los degradan, los receptores que ejercen los efectos de los compuestos – conforman lo que llamamos el sistema endocannabinoide.

Project CBD: Por eso, cuando se habla de «los endocannabinoides,» Estamos hablando acerca de las moléculas que existen en nuestros propios cerebros y cuerpos.

Gerdeman: Correcto.

Project CBD: ¿Sería correcto decir que son moléculas similares a la marihuana? ¿Cómo se relacionan con el THC, CBD y otros componentes de la planta, estos endocannabinoides en nuestro propio cuerpo?

Gerdeman: En cierto modo, es justo decirlo. La gente dice que es como la marihuana del cuerpo. Un químico estructural podría tener algún inconveniente con ello debido a que las estructuras de las moléculas no se ven tan parecidos. Pero funcionalmente, que es en lo que piensa un fisiólogo, la fisiología de la forma en que la Anandamida se une y cambia la actividad celular al unirse a un receptor cannabinoide es en realidad muy similar al THC.

Project CBD: La Anandamida es un endocannabinoide.

Gerdeman: Eso es correcto. «Endo» es la abreviatura de cannabinoide endógeno, moléculas dentro de nuestro propio cuerpo. Son principalmente representados por la Anandamida y un compuesto llamado 2-AG. Probablemente hay varios otros. Sabemos que hay otras moléculas similares a endocannabinoides que son liberados de una manera conjunta (efecto séquito). Y, regulan de manera concertada un gran número de funciones celulares. Es muy variable, pero parece ser un sistema que promueve el bienestar homeostático, manteniendo el cuerpo dentro de un rango óptimo. Los endocannabinoides modulan el cuerpo de esa manera.

Project CBD: Entonces usted habla de la homeostasis y sobre otras funciones cruciales que el sistema endocannabinoide desempeña en el cuerpo; el balance homeostático de los sistemas fisiológicos es uno. ¿Con qué otros aspectos de la fisiología y biología humana interactúa el sistema endocannabinoide?

Gerdeman: Bueno, ciertamente interactúa con los procesos de aprendizaje y memoria y cómo integramos información motora y sensorial. En cierto modo, como fisiólogo, pienso en ello como la homeostasis. Como cuando tienes hambre y tu cuerpo te envía señales para buscar alimento, ése es un proceso homeostático complejo - el organismo humano está detectando déficit y buscando equilibrio a través del consumo de alimentos. Y el sistema endocannabinoide en el tejido graso y el hipotálamo del cerebro, en los centros de placer del cerebro (como son llamados) que motivan la conducta - todos están siendo coreografiados, algo así como orquestados por los endocannabinoides.

Project CBD: En su propia investigación, sé que has trabajado sobre el ejercicio y cómo la actividad física afecta el sistema endocannabinoide o la señalización del receptor cannabinoide. ¿Qué te atrajo a esa investigación? ¿Qué encontraste en esencia?

Gerdeman: Bueno, me metí en ello porque, al trabajar Cannabinoides del cerebro, tuve una interacción con un antropólogo llamado David Raichlen y empezamos a hacer equipo porque él tenía mucho interés en hallar qué condujo el comportamiento de las carreras de resistencia como una fuerza evolutiva en la evolución humana. Y, con respecto a la pregunta de por qué la gente se involucra en carreras de fondo, los antropólogos se quedan atrapados en la noción de que es un gasto de energía intensiva, tiene riesgo de daño al cuerpo, y para hacer el cuento más corto, comenzamos a investigar lo que otros ya habían visto, que con el ejercicio aeróbico, la Anandamida (no la 2-AG), se incrementa en la sangre en los seres humanos. Lo encontramos en los perros, otro grupo de animales que han evolucionado para correr distancias. Y lo relacionamos con una especie de disfrute de los corredores, el colocón del corredor. Cuando se tiene una sensación de bienestar, un estado de ánimo elevado, bienestar general, el tipo de cosas que hacen del ejercicio un buen complemento para un estilo de vida saludable, los endocannabinoides están relacionados con esto. Pensamos que los niveles de Anandamida que se incrementan con el ejercicio son realmente importantes para la forma en que correr y otros ejercicios ayudan a mantener una robusta y resiliente fisiología - resiliente al estrés y la enfermedad.

Project CBD: Entonces es algo así como un circuito de retroalimentación. Te produce una especie de placer, como el colocón de los corredores que estás diciendo, y que está relacionado con los endocannabinoides en nuestro cuerpo, mencionaste específicamente la Anandamida.

Gerdeman: La Anandamida. El 2-AG no parece incrementarse. Y eso es parte de las nuevas y emergentes complejidades de los endocannabinoides –la diferencia entre estos dos. Pero en biología, en estudios de la neurobiología del estrés, es interesante que el mantenimiento de un tono sólido de Anandamida y tener un nivel saludable de Anandamida, al menos dentro de ciertas áreas del cerebro, parece ser muy importante para la resiliencia ante el estrés. Y la neurobiología de la detección y percepción del miedo está relacionada con el nivel de caída de la Anandamida. Este es un trabajo de Matt Hill. Cuando un organismo siente miedo, los niveles de Anandamida descienden en la amígdala, y esto desencadena la respuesta inmune de lucha o huida. Y también desencadena un nivel de codificación más alto de la experiencia traumática. Mayores niveles de Anandamida –y esto podría sobresimplificarse- pero los niveles más altos de Anandamida o un nivel saludable de Anandamida parecen ser, en algunos aspectos muy claros de manera mecánica. Esta es una investigación científica de alto nivel, en relación con la capacidad de recuperación, el estrés, superar y olvidar el estrés y las señales de estrés que provocan ansiedad por un trauma pasado, por ejemplo.

Project CBD: Y, qué entendemos por «señales de estrés» en este caso, debido a que muchas cosas diferentes pueden actuar como factores de estrés en el cuerpo. ¿Hay sólo ciertos tipos de estrés, como el estrés psicológico, que el sistema endocannabinoide mediará en algunos aspectos? ¿O habría una variedad de diferentes señales de estrés que el sistema endocannabinoide de alguna manera estará involucrado en ayudar al organismo a hacer frente?

Gerdeman: Bueno, creo que más lo segundo. Porque yo lo veo como un científico del cerebro y los circuitos neuronales implicados en la percepción, sensación, respuesta al estrés y comunicación con el cuerpo para elevar la frecuencia cardíaca, la suite completa de la sensación de estrés, respuesta y recordación - esos son circuitos neuronales complejos y se regulan ellos mismos sobre una base de momento a momento con los endocannabinoides. Así que el sistema está involucrado. Ahora, en cuanto a la investigación real cercana, investigación real del estrés, la mejor prueba es por lo que en la jerga se podría llamar el estrés homotípico, el tipo de estrés del día a día, el estrés inevitable en que se describen las condiciones de algunas personas en la vida que conducen a la ansiedad crónica.

Project CBD: Se entiende que el estrés es la base de muchas enfermedades diferentes o condiciones médicas aberrantes. En términos generales o en términos amplios, los avances que se han hecho en la comprensión de la ciencia del cerebro a través del estudio del sistema endocannabinoide - ¿cuáles son las implicaciones en términos de la comprensión de la enfermedad, la salud y cómo funcionamos? ¿Qué luces nos da el estudio del sistema endocannabinoide, o qué luces arroja sobre estos desafíos básicos a los que nos enfrentamos en la vida, en el día a día? Dado que la mayoría de las personas no son científicos, no pensamos en términos de moléculas y estas cosas, sólo queremos mejorar nuestra salud. ¿Qué nos dice el sistema endocannabinoide acerca de eso?

Gerdeman: Bueno, quiero decir, creo que hemos aprendido lo suficiente como para decir que es un enfoque increíblemente prometedor y fascinante para estudiar. Los endocannabinoides están implicados en tantos diferentes estados de la enfermedad. Y encajan en toda el área del Cannabis como medicina, los productos botánicos de cannabis interactúan con el sistema de tal manera que hay mucho potencial para, ya sabes, los estados de dolor y estados de estrés y las enfermedades crónicas. Parte de lo que me fascina, como neurólogo que analiza cómo los endocannabinoides permiten a las células afinar sus propias entradas, se me ocurre cómo esto se relaciona con el control motor, por ejemplo. Y hay realmente investigación de alto nivel que muestra que los endocannabinoides se relacionan con la enfermedad de Huntington y la enfermedad de Parkinson, diferentes tipos de temblores. Pero, estas mismas moléculas que interactúan con estos neurocircuitos eléctricos también controlan el crecimiento tumoral y están señalizando en el recubrimiento celular intestinal y gástrico, para regular la sanación y la cicatrización. Hay tanto que no sabemos aún. Pero es fascinante que este sistema actúe en tantos diferentes niveles relacionados con la salud y el bienestar.

Project CBD: Entonces, la implicación sería que si el cannabis interactúa con este sistema fisiológico muy sutil e importante, el sistema endocannabinoide, podría ser utilizado para mejorar la salud, para restaurar el equilibrio del sistema si hay algunos déficits en nuestra propia fisiología, que por alguna razón esta planta en particular interactúa de una manera muy profunda con nuestra propia fisiología y entender esa relación de alguna manera; el sistema endocannabinoide es crucial.

Gerdeman: Sí, como ningún otro. El sistema endocannabinoide, cristalizado por los receptores cannabinoides CB1 y CB2, la evolución de estos genes que aparecieron en la base del árbol de la vida de vertebrados, no estaban allí antes, estos receptores. Y ahora miramos a los animales humanos y tenemos este cerebro extraordinariamente complejo, un sistema inmunológico extraordinariamente adaptable, que se afina todo el tiempo con los endocanabinoides, el sistema endocrino que trabaja con los endocannabinoides, algo realmente funciona con la señalización endocanabinoide. Y la planta de cannabis interactúa con ella de manera tan increíblemente diversa, de formas sorprendentemente sutiles. Tú sabes, la noción de que no hay efectos secundarios serios al usar una medicina que interactúa en un nivel tan integral con tus neurocircuitos, es bastante asombroso. Es bastante asombroso.

Project CBD: Abre nuevas perspectivas para entender la biología humana con grandes implicaciones para la medicina.

Gerdeman: Lo hace. Y es por eso que diferentes vías de investigación - quiero decir, cuando llegué a esto, los Institutos Nacionales de Salud realmente sólo financiaban la investigación endocannabinoide bajo el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas. Nadie - si le decías a la gente, hey estás interesado en los circuitos de la amígdala y el miedo, el aprendizaje y el estrés, qué piensas de los endocannabinoides porque están en todo ese circuito, la respuesta entre los científicos seguiría siendo algo así como: bien no estudio marihuana! No estudio abuso de drogas. Todavía no lo habían comprendido. Pero ahora, me gustaría decir que el descubrimiento científico del sistema endocannabinoide ha liberado, de alguna manera importante, al cannabis del paradigma del abuso de drogas que lo ha estado bloqueando durante tantas décadas - que en el largo lapso del cannabis como medicina es un corto período de tiempo - pero ha sido enorme. Y el sistema endocannabinoide ha liberado al cannabis más en la salud biomédica y el bienestar - no sólo para la enfermedad terminal, no sólo como último recurso - pero hay mucho valor en investigar los endocannabinoides y los derivados botánicos del cannabis como medicinas para el bienestar y la resiliencia.

Project CBD: Bueno, afortunadamente hay algunos científicos como tú que no están simplemente operando dentro del paradigma del abuso de drogas, sino que han estado realmente haciendo investigación de vanguardia que ha avanzado nuestro entendimiento de la salud y la enfermedad. Y esperamos que se pueda utilizar para hacer una vida mejor. Gracias, Greg Gerdeman por hablar con nosotros en Project CBD.

Gerdeman: Gracias Martin.

Derechos reservados Project CBD. No debe ser reimpreso sin autorización.


Traducido por Julian Caicedo, Anandamida Gardens, Colombia