Fuego, azufre y dioxina

El denso humo cubrió los cielos en el área de la Bahía de San Francisco, que consta de nueve condados, envenenando el aire en un grado sin precedentes.
Por Adrian Devitt-Lee el Diciembre 27, 2017
El humo tóxico amenaza cultivos de cannabis y la salud pública
Destacados: 
  • El humo de los grandes incendios contaminará los cultivos en la principal región de cultivo de cannabis del norte de California.
  • El cannabis, un bioacumulador, absorberá metales pesados​del suelo que se han depositado en el suelo.
  • Los laboratorios analíticos deben probar los productos de cannabis para diferentes metales pesados relacionados con el fuego, hidrocarburos aromáticos y dioxinas, incluso aquellos que no están sujetos a las regulaciones.
Fire and cannabis

Las tormentas de octubre que asolaron el norte de California incineraron casi un cuarto de millón de acres y desplazaron a más de 100.000 residentes. El denso humo cubrió los cielos en el área de la Bahía de San Francisco, que consta de nueve condados, envenenando el aire en un grado sin precedentes y provocando alertas de calidad del aire y avisos de salud en toda la región.

“Nunca hemos registrado niveles tan altos de contaminación del aire en el Área de la Bahía”, comentó la portavoz del distrito aéreo, Kristine Roselius.

Si bien hasta la fecha se informó una cantidad limitada de muertes, los impactos de este desastre en la salud pública se sentirán durante muchos meses más. Este no es un incendio forestal típico; en Santa Rosa, las llamas derritieron tuberías de gas, líneas eléctricas e incluso una torre de teléfono celular. El incendio quemó miles de casas y automóviles, liberando metales en el aire. El caucho, la fibra de vidrio, la pintura y el equipo eléctrico se queman a toxinas poco comunes y altamente peligrosas, como las dioxinas y otros compuestos bifenílicos.

Los venenos contenidos en el humo caerán lentamente del aire y se absorberán por las plantas y la cuenca hidrográfica, contaminando cultivos agrícolas, incluidos los del Triángulo Esmeralda, la canasta de cannabis de América. El momento no podría haber sido peor para los agricultores de cannabis, ya que estos incendios ocurrieron al inicio de la temporada de cosecha. Los productores y consumidores de cannabis deben tener cuidado con los productos químicos que podrían acumularse.

Hay tres formas comunes en que las toxinas y los carcinógenos en el humo pueden eliminarse de la atmósfera:

  • Los productos químicos volátiles como el formaldehído y el monóxido de carbono se disiparán al reaccionar con los gases traza en el aire, lo que perturbará la concentración de ozono y otros gases. Por ejemplo, cuando el monóxido de carbono reacciona con radicales de oxígeno, se convierte en dióxido de carbono.
  • Los químicos más duros pueden ser eliminados del cielo por deposición húmeda, por lo que la lluvia saca la contaminación de la atmósfera. Pero eso requiere precipitaciones. Y si llueve, una escorrentía altamente tóxica contaminará la cuenca.
  • Otros productos químicos simplemente caerán del cielo y se depositarán en las plantas, el suelo y otras superficies sólidas. Estos compuestos incluyen benceno, hidrocarburos aromáticos policíclicos y dioxinas. Los productos químicos que se depositan en el cannabis o cerca del agua y el suelo pueden ser absorbidos por la planta y pasados​al consumidor. El cannabis, un bioacumulador, absorberá metales pesados​del suelo que se han depositado en el suelo.

Si bien estas toxinas pueden presentar serios riesgos para la salud, es importante no exagerar los daños. El humo del cannabis (incluso del cannabis orgánico no contaminado) también contiene carcinógenos, pero fumar marihuana no aumenta el riesgo de cáncer bucal y pulmonar, posiblemente porque el THC, el CBD y otros cannabinoides vegetales ejercen acción antitumoral directa contra el cáncer bucal y pulmonar.

Otro factor que puede mitigar el daño del humo de cannabis inhalado es la inhibición de un grupo de enzimas llamadas CYP1A. Los hidrocarburos aromáticos policíclicos se vuelven más cancerígenos cuando las enzimas CYP1A las metabolizan en el cuerpo: Al inhibir CYP1A en los pulmones, los cannabinoides podrían reducir la activación de estos carcinógenos.

En el humo del cannabis, aproximadamente el 0,5% del material vegetal se convierte en hidrocarburos aromáticos policíclicos. Eso es 5000 partes por millón en peso (ppm). La carcinogenicidad de los hidrocarburos aromáticos generalmente se analiza en concentraciones del orden de 10 ppm.1 Queda por verse si las toxinas depositadas por los incendios serán mayores que las concentraciones que normalmente se encuentran en el humo del cannabis. De no ser así, es probable que este cannabis sea seguro para consumir (aunque puede requerir una advertencia en la Proposición 65). Para reducir aún más la toxicidad, sería mejor que las personas eviten fumar cannabis contaminado por los incendios forestales; la vaporización y la ingestión son alternativas.

Pero los consumidores también deben ser conscientes de que los procesos de extracción (incluidos el butano, el etanol y el CO2) pueden concentrar estos productos químicos no deseados, aunque esto no se conoce con precisión. Los productores y consumidores de cannabis deben asegurarse, si es posible, de que cualquier prueba de laboratorio se aplique al producto final, y no solo al material vegetal que se usó para la extracción.

Las pruebas precisas son primordiales. Desafortunadamente, algunos laboratorios de cannabis tienen antecedentes de proporcionar resultados antes de que hayan validado sus métodos y puedan estar seguros de que sus números son correctos. (La validación implica inyectar cantidades precisas de contaminantes en muestras de cannabis limpias para garantizar que se obtienen resultados precisos).

Varias toxinas generadas por el fuego que pueden depositarse en los cultivos de cannabis, incluido el benceno y el tolueno, están en la lista de solventes regulados que los laboratorios de California probablemente tendrán que cuantificar en productos de cannabis a partir de 2018. En preparación para las próximas regulaciones, los laboratorios analíticos ya pueden haber validado métodos para detectar estos compuestos.

Pero otras toxinas menos comunes, como los benzopirenos y las dibenzodioxinas policloradas (DDPC, a veces llamadas simplemente dioxinas), no están incluidas en las nuevas regulaciones. Las dioxinas son particularmente importantes: se forman cuando se queman plásticos clorados, como las tuberías de PVC. Un tipo de dioxina, que se llama TCDD, altera los sistemas endocrino, inmune y reproductivo, así como el desarrollo fetal. También es un carcinógeno en concentraciones más grandes. (TCDD también era un contaminante en Agent Orange, un arma química creada por Monsanto y utilizada en la guerra de Vietnam).2

Independientemente de si las regulaciones estatales lo exigen o no, los laboratorios de cannabis también deben analizar estos compuestos.3 Sin embargo, hasta ahora, los laboratorios de cannabis no han validado los procedimientos de prueba para estos compuestos.

Otra preocupación: helicópteros y aviones han estado vertiendo toneladas de retardante ignífugo en un esfuerzo por contener los incendios. El retardante ignífugo utilizado, otro producto diseñado por Monsanto llamado Phos-Chek, también puede tener consecuencias adversas para la salud. Uno de los principales componentes de Phos-Chek es la sal de amonio. El amonio es un fertilizante: Si se absorbe a través de la planta, es poco probable que sea tóxico, pero se debe evitar fumar o vaporizar el amoníaco adherido a la resina de cannabis.4

Project CBD espera que algún laboratorio en California valide métodos y ofrezca pruebas para detectar los principales contaminantes que resultan de los incendios forestales. Esperamos que estos incluyan benceno, tolueno, benzopirenos y metales pesados, así como algunas dioxinas y bifenilos policlorados.

Adrian Devitt-Lee, un escritor colaborador de Project CBD, es un investigador asociado senior de CannaCraft.

Notas al pie:

  1. Partes por millón es una unidad que puede causar cierta confusión. Puede significar concentración por peso (ppmw) o por volumen (ppmv). Cuando se habla sobre el cannabis y las pruebas de laboratorio, las partes por millón se miden en peso: ppmw significa microgramo de contaminante por gramo de cannabis. (Un microgramo, que se escribe como μg, es una millonésima de gramo). Pero cuando se habla de datos de seguridad, especialmente para compuestos inhalados, las partes por millón generalmente son microgramos de contaminantes por litro de aire. Esto hace que sea mucho más fácil determinar la concentración de contaminantes en el pulmón de una persona. Dado que los pulmones de un humano adulto contienen aproximadamente de 4 a 6 litros y una articulación pesa aproximadamente medio gramo, ppmv es aproximadamente 10 veces más grande que ppmw. En otras palabras, la prueba de laboratorio para un contaminante no debe ser más de 10 veces mayor que el parámetro de seguridad para inhalar ese contaminante. Esta es una regla de oro, no una declaración definitiva. Consulte el informe en la nota al pie 4 para obtener más información sobre los datos de seguridad.
  2. La TCDD es penetrante en el medio ambiente. Se puede encontrar en bajas concentraciones en la leche y la carne, siendo la carne de res el peor ofensor. Esto se debe en parte a que las dioxinas son compuestos extremadamente duraderos: la vida media de la TCDD es cercana a los 10 años. El cuerpo humano promedio tiene aproximadamente 1 a 5 partes por billón de dioxinas en su tejido graso (es decir, 1 a 5 picogramos de dioxinas por gramo de grasa). Estos niveles han estado disminuyendo enormemente desde la década de 1970.
  3. Esta lista no está finalizada. Las regulaciones propuestas fueron derogadas después del período de comentarios públicos por el proyecto de ley de remolque, el proyecto de ley que fusionó las regulaciones de recreación y cannabis medicinal. Las nuevas regulaciones aún no han sido publicadas.
  4. La inhalación de amoniaco en el cannabis en concentraciones inferiores a 100 ppm es probablemente segura. 100 ppm significa 100 μg de amoniaco por gramo del producto de cannabis. El número se basa en la ecuación descrita en el Apéndice A de este informe de Project CBD. Utilizando la terminología de ese documento, el STEL para amoníaco es de 27 μg/L. Es razonable suponer que los niños consumen menos de 0,25 gramos de cannabis y que los adultos consumen menos de 1 gramo de cannabis en un período de 15 minutos. Esto aumenta las estimaciones en el documento en un factor de cuatro.

Sources